Veterano de 69 años muere sin nadie que vaya a su funeral, y toda la ciudad dio un paso adelante

La comunidad de Tennessee se reunió el pasado viernes para asegurarse de que no fuera olvidado el cuerpo de un veterano que no fue reclamado.

Grandes multitudes acudieron a presentar sus respetos ante el féretro de Leo Stokley, de Murfreesboro, Tennessee, Estados Unidos.

Murió el pasado domingo en las Aguas de Cheatham en Ashland City. El veterano tenía 69 años y sirvió en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos e hizo una gira de servicio en Vietnam.

Tras su muerte, no tenía familia que asistiera a su funeral. Fue entonces cuando la comunidad intervino para asegurarse de que estuviera acompañado cuando fuera enterrado.

El director de una funeraria local organizó arreglos de entierro para el veterano, esperando que un número muy pequeño de personas se presentara en su funeral.

Pero dos días antes del servicio programado, las personas comenzaron a llamar a la funeraria y dijeron que estarían allí para honrar a Stokley.

La noticia sobre el veterano no reclamado se difundió después de que el grupo de Facebook U.S. Army WTF publicó un llamado de asistencia, pidiendo a las personas que se aseguraran de que el héroe no fuera enterrado solo.

"Ayer por la mañana, todo cambió. El teléfono no ha dejado de sonar, los correos electrónicos y los mensajes de texto no se han detenido desde entonces", dijo el director de funerarias Alan Desmond a WKRN el pasado 9 de noviembre.

Cuando llegó el viernes, una gran multitud apareció en apoyo del veterano. Entre ellas se encontraban las tres mujeres que habían servido como cuidadoras de Stokley durante sus últimos meses de vida.

Imagen tomada de: Freepik

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Cientos de veteranos y amigos también aparecieron para presentar respeto por el hombre.

“Es muy conmovedor ver a tantos veteranos y amigos de veteranos que se presenten aquí en un día frío y lluvioso, un día de la semana, para despedirlo con estilo”, dijo Bob Counter, un veterano de la Fuerza Aérea, según reseñó NBC 26.

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Y agregó: “Estoy orgulloso de eso. Estoy orgulloso de estas personas que hicieron eso”.

Leo Stokley fue sepultado en el Cementerio de Veteranos Middle Tennessee en Nashville.

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Otros veteranos de infantería honraron a camaradas caídos. La ceremonia duró menos de nueve minutos y contó con poca asistencia.

Pero para la media docena de miembros de la Asociación de Infantería de Combate que se reunieron en el Cementerio de Veteranos de Rhode Island fue suficiente.

Esta conmovedora historia nos recuerda a la de otro veterano de guerra que fue honrado tras haber muerto desamparado y olvidado. Su nombre era John Beard, y vivió una vida bastante ruda.

Muchos en la ciudad llegaron a verlo deambular por sus calles, pero una sola persona se molestó en tomarse el tiempo de hurgar bajo la superficie y descubrir quién fue realmente John Beard. Y lo que halló, cambió su vida.

Imagen tomada de: YouTube/stltodaymobile

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Antes de terminar en St. Louis, John era conocido como el sargento Beard. Estuvo activo en el Ejército de los Estados Unidos entre 1968 y 1971, durante la Guerra de Vietnam. 

Durante su tiempo en Vietnam, John fue expuesto al "agente naranja", arma química anteriormente desplegada por tropas estadounidenses en varios conflictos del siglo XX, hoy en día vetada internacionalmente.

John desarrolló cáncer de pulmón, una secuela común en veteranos de estos conflictos. Sin apoyo ni recursos, murió a los 67 años, completamente solo en el mundo.

Imagen tomada de: YouTube/stltodaymobile

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El dueño de una funeraria de St. Louis, Calvin Whitaker, notó la ausencia de John. Fue quizás el único que lo hizo. Al indagar sobre su paradero, se enteró de su muerte y decidió correr con todos los gastos del funeral.

Calvin investigó el pasado de John, y descubrió su deslumbrante carrera militar y sus múltiples condecoraciones.

Organizó un gran funeral con todos los honores militares de un sargento condecorado que sirvió a su país con honor y devoción. Pronto, la gente se enteró de lo que hacía Calvin, y lo que pasó a continuación fue maravilloso.

El día del funeral, cientos de personas se presentaron al sitio, donde incluso se realizó un regio desfile militar.

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