Desgarradora historia del Dumbo de la vida real cuya vida inspiró una película infantil

ÉL fue la superestrella animal que atrajo a multitudes e inspiró al favorito de Disney Dumbo. Sin embargo, su historia es dolorosa y oscura.

Un éxito instantáneo cuando llegó al zoológico de Londres en 1865, Jumbo, el elefante africano, pudo contar entre sus admiradores a la reina Victoria y sus hijos.

Pero el público que lo adoraba no tenía idea de que su gentil gigante se vio obligado a comer monedas arrojadas contra él, doparse con alcohol y, cuando era un bebé, vio a su madre asesinada a golpes ante sus ojos.

La trágica historia real de Jumbo es mucho más desgarradora que el nuevo tráiler de la película de acción en vivo Dumbo, dirigida por Tim Burton y que se estrenará en marzo de 2019.

Al ver al simpático bebé elefante CGI, nunca adivinarías que en la vida real Jumbo era tan agresivo que tuvo que ser vendido al circo ambulante de PT Barnum en los Estados Unidos.

Al igual que Dumbo de Disney, cuyo nombre real en la película es Jumbo, se convirtió rápidamente en la atracción estrella, hasta que fue atropellado por un tren y su vida fue interrumpida.

SEDADO CON ALCOHOL

Jumbo fue capturado por cazadores en Eritrea y separado de su madre, quien fue asesinada por sus colmillos y su piel mientras su cachorro miraba.

Solo, confundido y confinado en una jaula en los jardines zoológicos recientemente establecidos de Regent Street, el huérfano Jumbo aplastaría sus colmillos contra los barrotes de su prisión.

En el circo de PT Barnum, el pobre Jumbo sería sedado con grandes cantidades de alcohol, derribando botellas de champán, oporto y whisky.

También solía comer cualquier cosa que le lanzaran los visitantes, incluidos juguetes y monedas para niños, cientos de los cuales se encontraron en su estómago después de su muerte.

UNA VIDA DE AGONÍA

Cuando el equipo analizó los huesos de Jumbo, descubrió evidencia de cómo su vida en cautiverio lo dañó físicamente.

Después de encontrar una capa inusual de huesos viejos y nuevos en su cadera, el Dr. Richard Thomas, de la Universidad de Leicester, dijo: “Tiene muchos signos de estrés y lesiones relacionadas con el esfuerzo”.

"Deben haber sido increíblemente dolorosos para él, pero pueden haber reflejado el uso que se le dio".

El Dr. Thomas agregó: “Cuando miramos la rodilla, vemos todo tipo de cambios en el hueso que realmente no esperaríamos ver en un elefante de su edad. Recuerda que Jumbo solo tiene 24 años y sigue creciendo".

Un gentil gigante con un pasado trágico.

PT Barnum afirmó que Jumbo era el elefante africano más grande del planeta, con aproximadamente 13 pies.

Pero al analizar el hueso de su pierna, el equipo descubrió que tenía alrededor de 10 pies 6 pulgadas en el momento de su muerte.

Un elefante africano salvaje típico de la misma edad mide alrededor de 8 pies 8 pulgadas.

Sin embargo, una grieta en el hueso de la pierna de Jumbo revela que aún estaba creciendo cuando murió.

El Dr. Thomas dijo: "Los elefantes africanos machos continúan creciendo hasta los 40 años, por lo que Jumbo tuvo otros 16 años de crecimiento".

ATAQUES DE RABIA EN LA OSCURIDAD

La naturaleza tranquila de Jumbo durante el día contrastaba con su comportamiento agresivo nocturno.

Jumbo también era propenso a lastimarse a sí mismo en su confusión, incluso rompiendo ambos colmillos en una ocasión. Cuando volvieron a crecer, los aplastó contra la piedra de su recinto.

Se dice que su portero, Matthew Scott, le dio whisky para tratar de calmarlo.

El superintendente del zoológico, Abraham Bartlett, estaba convencido de que Jumbo sufría de musth, una condición natural que afecta a los elefantes machos jóvenes cuando alcanzan la madurez sexual. Puede hacer que se vuelvan extremadamente agresivos.

Pero la Dra. Vicki Fishlock, una investigadora en Kenia, no está de acuerdo. Ella argumenta que Musth también habría causado que Jumbo se volviera violento con sus guardianes.

Y el profesor John Hutchinson, de la Royal Veterinary College, cree que su dolor de muelas podría haber empeorado por los bollos pegajosos que los visitantes del zoológico empujaban a través de sus barras.

En la naturaleza, los elefantes africanos tienen una dieta variada de hierba, hojas, ramitas e incluso corteza. El Dr. Miller dice que las patologías de los dientes de Jumbo muestran que eran blandas y que aparecían en un ángulo incorrecto porque no se usaban de la manera correcta.

"No están siendo utilizados para moler la comida correcta".

Según un informe de la época, su estómago estaba lleno de monedas, silbatos, llaves y remaches ingleses.

Se ha informado de que Jumbo solía comer habitualmente monedas que habían sido arrojadas a su recinto, y la evidencia lo respalda.

UNA HORRIBLE MUERTE

En septiembre de 1885, el circo de Barnum fue a Canadá para actuar en St. Thomas, Ontario. Los registros escritos muestran que Jumbo estaba sufriendo de una especie de enfermedad de desgaste en este momento.

Después del espectáculo, Jumbo y un pequeño elefante llamado Tom Thumb se estaban subiendo en el tren del circo cuando un tren de carga se acercó a ellos.

Las cuentas de lo que sucedió a continuación difieren, ya que Barnum afirma que Jumbo sacrificó su propia vida al correr hacia el tren para salvar a su amigo Tom Thumb.

El curador Mike Baker del Museo del Condado de Elgin en la ciudad donde murió Jumbo mostró una foto tomada poco después de la colisión y dijo:

"Puedes ver abrasiones en su piel que combinan muy bien con la única buena gráfica que aparece poco después de la colisión".

Muestra el tren que viene detrás de Jumbo, lo que habría causado los rasguños en su cuerpo.

Al examinar el dibujo concluyeron que  "Ese es el tren de circo con el vagón de caja en el que Jumbo iba a entrar, y la locomotora lo dejaría atrás y lo golpearía en la retaguardia y ese es el fin del pobre Jumbo, no es lo que dijo Barnum”.

Y sin evidencia de fracturas en el esqueleto, concluye que la causa más probable de muerte fue una hemorragia interna, lo que lleva a un final trágico a una vida triste y corta. Incluso después de su muerte, a Jumbo no se le permitió descansar.

Fue exhibido en una gala en Nueva York y desfiló durante cuatro años como una atracción en la carretera. Dumbo se estrenará en los cines en marzo de 2019.

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