Muere a los 106 años el veterano militar más viejo de los EEUU y sobreviviente de Pearl Harbor

El miércoles 21 de noviembre, el sobreviviente más antiguo del ejército estadounidense del ataque a Pearl Harbor, Ray Chávez, falleció. Tenía 106 años.

Ray había estado luchando contra la neumonía y murió mientras dormía en su casa de Poway, San Diego. 

El pasado mes de mayo, Ray viajó a Washington DC para un honor del Día de los Caídos por el presidente Donald Trump. La Casa Blanca tuiteó una declaración el miércoles.

Escribieron: "Nos sentimos honrados de recibirlo en la Casa Blanca a principios de este año. ¡Gracias por su servicio a nuestra gran nación, Ray!"

El historiador principal del Servicio de Parques Nacionales en Pearl Harbor, Hawái, Daniel Martínez, confirmó que Ray fue el sobreviviente más antiguo del ataque a Pearl Harbor.

Ray estuvo a bordo del limpiador de minas USS Condor horas antes del ataque. El barco patrulló la entrada este del puerto y vio un periscopio submarino japonés. 

Un destructor fue notificado y hundió el submarino. Para entonces, Ray ya había terminado su turno y estaba profundamente dormido en su casa.

Más tarde, su esposa lo despertó y dijo que fueron atacados, Ray corrió de regreso al puerto y encontró todo en llamas.

Pasó la semana siguiente ayudando en todo momento a limpiar los escombros y luego fue asignado al barco de transporte USS La Salle.

Este transportaba lo que se necesitara para las islas devastadas por la guerra a través del Pacífico, desde Guadalcanal hasta Okinawa.

Después de dejar el ejército en 1945, Ray tomó un trabajo como paisajista y jardinero en su ciudad natal de San Diego. 

Se negó a hablar sobre Pearl Harbor durante muchos años, pero luego decidió unirse a las ceremonias en Hawái para conmemorar el 50 aniversario del ataque.

De niño, Ray se mudó a San Diego con sus padres inmigrantes mexicanos de San Bernardino, California, donde nació el 12 de marzo de 1912.

Se casó y tuvo una hija cuando tenía poco más de 20 años y se unió a la marina en 1938 a los 27 años. Fue asignado al barreminas USS Condor en Pearl Harbor.

Como resultado del trastorno de estrés postraumático, Ray abandonó el ejército en 1945 con un terrible golpe para él y su esposa unos años más tarde.

Su hija, yerno y nieta de 18 meses, murieron en un accidente automovilístico en la década de 1950.

Luego, la pareja decidió adoptar y llevó a Kathleen, de 5 años de edad, a casa de un orfanato de San Diego en 1957.

Kathleen creció para servir en la Armada de 1974 a 1991 y se convirtió en la primera mecánica de motores a reacción de la Marina. 

Kathleen vivió con su padre Ray después del fallecimiento de su madre a mediados de los años ochenta.

Una ceremonia conmemorativa de ofrenda floral en honor a Ray Chávez se llevará a cabo en el próximo memorial de aniversario de Pearl Harbor el 7 de diciembre en Hawái.

La muerte de otro militar también se lamenta. El miembro del servicio fue asesinado en Afganistán mientras servía a su país, el tercero en morir en el último mes, según Military.

Actualmente no hay otros detalles disponibles, pero el incidente se está investigando de acuerdo con el comunicado de prensa de Resolute Support.

El comunicado de prensa también indica que el nombre del miembro del servicio fallecido no se dará a conocer hasta 24 horas después de que la familia reciba la notificación. 

Es el octavo miembro de servicio estadounidense asesinado en Afganistán en 2018. Uno de esos miembros de servicio fue Brent Taylor, el ex alcalde de North Ogden.

Los restos de Brent Taylor regresaron a los Estados Unidos durante las primeras horas del 6 de noviembre y fueron recibidos por su viuda Jennie en Delaware.   

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