Llevaban años divorciados, pero ella igual halló una razón para donarle un riñón y salvar su vida

Después de 21 años de matrimonio, Bill Henrichs y Mary Ziegler, que una vez fueron novios en la escuela secundaria, llegaron a la conclusión de que ya no eran una buena pareja.

La pareja se divorció amistosamente en 1995 y siguieron caminos separados, pero se veían en la escuela y los eventos deportivos de sus hijos. De vez en cuando, se encontraban en un restaurante o tienda de comestibles en su ciudad de St. Cloud, Minnesota.

"Nuestros intereses eran diferentes", dijo Ziegler, de 62 años. "Pero siempre fuimos buenos amigos, y la familia era una gran parte de nuestras vidas. Al igual que muchas otras parejas, nos habíamos ido separando".

Sin embargo, en febrero de 2018, ella y Henrichs supieron que eran una pareja de una manera diferente.

Los riñones de Henrichs estaban fallando, y él necesitaba un trasplante. Después de que cerca de 40 miembros de la familia y amigos fueron evaluados como posibles donantes, solo una persona resultó ser una pareja perfecta: Ziegler.Nunca había ninguna pregunta en la mente de Ziegler sobre si ella lo haría.

"Inmediatamente supe que iba a suceder", dijo. "Bill y yo crecimos juntos, tuvimos dos hijos juntos. Y sabía que mis hijos y mis nietos necesitaban a su padre y abuelo en sus vidas".

Así que el 16 de octubre, más de cuatro décadas después de que dijeran "Sí", ella y Henrichs, de 62 años, fueron trasladados a un quirófano en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, y uno de los riñones sanos de Ziegler fue retirado y dado a su ex marido. 

El trasplante se realizó sin problemas, con Ziegler regresando a casa después de tres días y Henrichs después de dos semanas de pruebas y observación.

"La cirugía fue bien, y el trasplante de riñón nuevo está funcionando bien y sigue mejorando a medida que el Sr. Henrichs se recupera de la cirugía", dijo Andrew Bentall, un nefrólogo de trasplantes de la Clínica Mayo y uno de los médicos de Henrichs.

La donación de Ziegler es importante, dijo Bentall, porque le permite a Henrich evitar pasar meses o años de tratamientos de diálisis mientras espera un riñón, un proceso que afecta al cuerpo.

Henrichs dijo que estaba más que agradecido por la compasión y generosidad de su ex esposa, pero también se preocupó en las horas previas a la cirugía. "¿Y si te pasa algo?", Le dijo a Ziegler. "¿Y si me pasa algo?".

"Mary me dijo: 'Si algo sucede, así es como se supone que debe ser'", recordó Henrichs. “Hablamos un poco sobre eso y ella me hizo sentir mejor. Y, por supuesto, dije: 'Gracias'. Lo que ella hizo es increíble. Todavía estoy sorprendido cuando me levanto en la noche y pienso en ello".

Henrichs y Ziegler tenían 14 años cuando se reunieron en un autobús de actividades escolares en noveno grado después de cantar en un asilo de ancianos para obtener crédito adicional en estudios sociales.

"El autobús estaba muy lleno", recordó Ziegler. "Y terminé sentada en el regazo de Bill".

Después de eso, los dos asistieron a algunos bailes juntos y se involucraron en lo que entonces era Future Farmers of America en su pequeña ciudad de Princeton, Minnesota. "Nos hicimos buenos amigos y nos llevamos muy bien", dijo Henrichs.

"Después de que nos graduamos de la secundaria, parecía natural casarnos"."

Bill tocaba el bajo e iba a ser una famosa estrella de rock", dijo Ziegler, "y yo iba a ir a la universidad".

Sin embargo, la vida se interpuso en el camino cuando se dieron cuenta de que tendrían que conseguir empleos a tiempo completo para pagar sus cuentas. Asistió a la universidad por un año, luego fue a trabajar para un distribuidor de bebidas, un trabajo que ha desempeñado durante más de 40 años.

Henrichs estuvo en el negocio de las comunicaciones durante años hasta que cambió a catering de alimentos antes de retirarse.

Aproximadamente a los 14 años de casados, decidieron formar una familia, criar a Matthew, ahora de 32 años, y Macy, ahora de 28.

"Nos casamos cuando teníamos 18 años, por lo que no estaba lista para formar una familia hasta más tarde", dijo Ziegler. 

A medida que se acercaba a los 40, se dio cuenta de que ella y Henrichs no habían estado listos para otra cosa también: el matrimonio.

"Nos habíamos convertido en quienes realmente éramos", dijo. “Y era obvio que nuestros intereses eran muy diferentes. No era que no nos gustáramos como personas, simplemente ya no teníamos mucho en común".

Mientras estaba al aire libre y disfrutaba de las caminatas y el ciclismo, dijo, Henrichs estaba más contenta de pasar un día en la biblioteca."También trabajaba mucho y pasaba demasiado tiempo lejos de la familia", dijo Henrichs.

Decidieron que era importante mantenerse en términos amistosos después de su divorcio para hacer la vida más fácil para sus hijos, dijo Ziegler.

Estaba emocionada cuando su ex conoció a alguien nuevo dos años más tarde y se volvió a casar. Linda Henrichs, una empleada de mercadotecnia de software y madre de dos hijas adultas, es lo mejor que le ha pasado a su novio de la escuela secundaria, dijo Ziegler.

Linda Henrichs, de 57 años, tiene algo que decir al respecto. "Estoy agradecida de que Mary realmente me haya dado a Bill dos veces, una vez por divorcio y otra por un trasplante de riñón", dijo.

"El espíritu generoso de Mary y su disposición para ayudar a quien lo necesite es maravilloso, y tenemos la suerte de tenerla a ella y a su familia en nuestras vidas", agregó. "Como Mary siempre dice: 'Bill nunca abandonó a la familia, simplemente me uní a ella'”.

Ziegler, quien conoció a un nuevo compañero de excursionismo, Bill Moes, hace 11 años (se casaron en 2016 en una ceremonia atendida por su ex cónyuge), había estado preocupada por la salud de su ex esposo durante años. Descubrió que tenía diabetes poco después de su divorcio.

"Cuando supe que necesitaba un riñón nuevo, no hubo ninguna duda de que me hicieran una prueba", dijo.

Sólo unos días después, recibió una llamada de la Clínica Mayo para hacerle saber que no solo era una pareja fuerte (ella y Bill Henrichs comparten el mismo tipo de sangre O), sino que también comparte algunos antígenos con él. 

Aunque su hija también se consideraba una buena posibilidad, Ziegler no quería someterla a la cirugía, ya que tiene dos hijos pequeños.

Cuando Ziegler llamó a Henrich para hacerle saber que ella quería ser su donante, recordó, se sintió abrumado.

"Podría haber estado en la lista de trasplantes de tres a seis años", dijo. "O finalmente habría tenido que pasar por diálisis. Los médicos me habían impedido someterme a diálisis todo el tiempo que podían, así que fue un alivio que Mary se ofreciera como voluntaria. Pero también me preocupaba que ella saliera bien.

NO HAY RAZÓN PARA CORTAR LAZOS

Ella y Henrichs esperan que al compartir su historia, otras familias se den cuenta de que el divorcio no es siempre una razón para cortar los lazos.

"El divorcio es el divorcio, pero no hay razón para pelear", dijo Henrichs. "Hay muchas razones por las que es importante llevarse bien". Hace una pausa y se ríe. "Algún día, es posible que necesites un riñón".

Bill Henrichs se considera un hombre afortunado y estuvo muy agradecido por la generosidad de su ex esposa:

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos, unas 114,000 personas están en la lista de espera nacional de trasplantes a partir de agosto de 2017, y 20 personas mueren cada día en espera de un trasplante. 

Una persona se agrega a la lista de espera cada 10 minutos. En 2017, se realizaron 34,770 trasplantes, estableciendo un nuevo récord por quinto año consecutivo.

UN MILAGRO

En otra bonita historia sobre trasplantes exitosos, el primer bebé del mundo nacido de un útero trasplantado de un donante fallecido se hizo realidad, según reporta un equipo de doctores en Brasil.

La pequeña nació en el mes de diciembre de 2017, de una mujer de 32 años que nació sin útero.

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