Todo lo que necesitas saber sobre la presión arterial alta: causas, síntomas y tratamiento

La hipertensión ocurre cuando su presión arterial aumenta a niveles poco saludables.

La medición de la presión arterial tiene en cuenta la cantidad de sangre que pasa a través de los vasos sanguíneos y la resistencia que encuentra mientras el corazón está bombeando.

Las arterias aumentan la resistencia, cuanto más estrechas sean, mayor será su presión arterial. A largo plazo, el aumento de la presión deriva otros problemas de salud, principalmente cardiacos.

Médico toma la tensión de una mujer. Fuente: Shutterstock

Médico toma la tensión de una mujer. Fuente: Shutterstock

Sin embargo, la hipertensión es bastante común. Se calcula que casi la mitad de los adultos estadounidenses son diagnosticados con esta condición. La hipertensión se desarrolla típicamente en el transcurso de varios años.

A veces, la presión arterial no muestra síntomas, pero igual causa daños en los vasos sanguíneos y órganos, especialmente el cerebro, el corazón, los ojos y los riñones. Es por ello que la detección temprana y control es importante.

Las lecturas regulares de la presión arterial pueden ayudarlo a usted y a su médico a notar cualquier cambio. Si su presión arterial está elevada, es posible que su médico le haga revisar su presión arterial durante algunas semanas para ver si el número se mantiene elevado o vuelve a los niveles normales.

Tensiómetro. Fuente: Shutterstock

Tensiómetro. Fuente: Shutterstock

El tratamiento para la hipertensión incluye medicamentos y cambios a un estilo de vida saludables. De lo contrario, sino se trata podría dejar graves consecuencias como ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

SÍNTOMAS DE LA HIPERTENSIÓN

Generalmente es una condición silenciosa. Muchas personas no experimentan ningún síntoma y puede tomar años o incluso décadas para que la condición alcance niveles tan severos que los síntomas se vuelvan obvios.

Los síntomas de hipertensión severa pueden incluir:

• Dolores de cabeza

• Dificultad para respirar

• Hemorragias nasales

• Enrojecimiento

•  Mareos

• Dolor de pecho

• Cambios visuales

• Sangre en la orina

Mujer se toma la tensión. Fuente: Shutterstock

Mujer se toma la tensión. Fuente: Shutterstock

La mejor manera de saber si tiene hipertensión es obtener lecturas regulares de la presión arterial. La mayoría de los consultorios médicos lo toman en cada física.

Por ejemplo, si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o factores de riesgo para desarrollar la afección, su médico puede recomendar que se controle su presión arterial dos veces al año.

CAUSA LA PRESIÓN ALTA

Existen dos tipos de hipertensión: la primaria, también llamada hipertensión esencial, se desarrolla con el tiempo sin causa identificable. La mayoría de las personas tienen este tipo de presión arterial alta.

Sin embargo, los especialistas aún no tienen claro qué mecanismos causan que la presión arterial aumente lentamente. Algunos factores influyentes son:

• Genes: algunas personas están genéticamente predispuestas a la hipertensión. Esto puede ser por mutaciones genéticas o anomalías genéticas heredadas de sus padres.

• Cambios físicos: si algo en su cuerpo cambia, puede comenzar a experimentar problemas en todo el cuerpo. La presión arterial alta puede ser uno de esos problemas.

Por ejemplo, se piensa que los cambios en la función renal debido al envejecimiento pueden alterar el equilibrio natural de sales y líquidos del cuerpo. Este cambio puede hacer que la presión arterial de su cuerpo aumente.

Médico le toma la tensión a una mujer. Fuente: Shutterstock

Médico le toma la tensión a una mujer. Fuente: Shutterstock

• Medio ambiente: con el tiempo, las opciones de estilo de vida poco saludables, como la falta de actividad física y una dieta deficiente, pueden afectar a su cuerpo. Las opciones de estilo de vida pueden llevar a problemas de peso. Tener sobrepeso u obesidad puede aumentar su riesgo de hipertensión.

La hipertensión secundaria es menos común, pero puede ser más grave. Varias condiciones que pueden causar hipertensión secundaria incluyen:

• Enfermedad del riñón

• Apnea obstructiva del sueño

• Defectos cardíacos congénitos

• Problemas con su tiroides

• Efectos secundarios de los medicamentos

• Uso de drogas ilegales

• Abuso de alcohol o uso crónico

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