"No vamos a rendirnos": Novia con cáncer se niega a cambiar fecha de la boda

En abril de 2017, una mujer y su prometido anunciaron que contraerían matrimonio el 24 de marzo de 2018, a pesar de saber que el cáncer había vuelto. Doctores aconsejaron mover la fecha, pero ella se negó.

La valiente joven mujer falleció en octubre de 2018. Este año habría sido su primer aniversario de bodas.

Laurin Long, quien entonces tenía 29 años, y Michael Bank, de 34, eran una pareja de oriunda de Columbia, Carolina del Sur, determinada a contraer matrimonio sin importar nada. Pocos meses antes de la fecha de su boda, descubrieron que la larga batalla de Long con el cáncer no había terminado.

Doctores recomendaron mover la fecha de la boda, porque podría necesitar oxígeno para ese entonces o no poder caminar hasta el altar por su enfermedad. Long había luchado con el diagnóstico antes, venciendo el cáncer dos años antes. Pero el 24 de marzo era una fecha muy especial para ambos, y se negaron a moverla. Era el aniversario del día que se conocieron Bank y Long.

Cambiar la fecha se sentía como rendirse ante el cáncer, así que decidieron ser desafiantes. En entrevista con TODAY en abril de ese año, Long dijo que "decidimos que el 24 de marzo, sin importar en qué condición me hallase, íbamos a hacerlo".

Su futuro marido agregó que "ella es increíble. Hemos estado enfocados en amarnos y amar la vida". La pareja venció la estadística en marzo de 2018 en una hermosa ceremonia, donde Long pudo caminar hasta el altar y hasta bailar con su marido.

Logró todo esto a pesar de un "muy, muy intenso" tratamiento en un ensayo clínico. Uno de los efectos secundarios era bastante evidente en la ceremonia: su cabello se cayó. La pareja se conoció un 24 de marzo de 2015 en el sitio de citas en línea PlentyOfFish.com. Long ya había superado su primera batalla con el cáncer de mama, diagnóstico que recibió justo antes de cumplir 26 años.

En aquel entonces, ella tuvo que lidiar con quimioterapia, una doble mastectomía y otras seis semanas de radioterapia. Para celebrar el fin de su tratamiento, se hizo una sesión de fotos con la cabeza calva y guantes de boxeo rosados. Usó las mismas fotos en su perfil de citas en línea. Bank, dueño de una escuela de karate, se sintió atraído de inmediato.

"El hecho de que ella estuviese sonriendo y todo lo que estaba pasando y que ella estuviese dispuesta a exponerse, pensé que alguien así tenía que tener amor por la vida. Terminaba volviendo a ver sus fotos, una y otra vez".

Bank le envió un mensaje, y salieron a tomarse un café al día siguiente. Rápidamente se dieron cuenta de que ambos amaban los viajes y las aventuras. La pareja se enamoraba a medida que las pruebas demostraban que estaba libre de cáncer.

Sin embargo, seguían atentos. Long previamente perdió a su madre al cáncer de páncreas con apenas 17 años. Su padre murió de cáncer de color cuando ella tenía 22. A pear de esto, lograron disfrutar la vida plenamente viajando juntos con frecuencia.

"Gracias por compartir esto, Mike. Amo recordar a Laurin Long Bank y la forma en que vivió la vida. Ella fue y sigue siendo una increíble inspiración. Te amo por hacer a Laurin tan feliz y mantener vivos sus recuerdos", escribió Barbara Long en Facebook.

En junio de 2017, se comprometieron en las cataratas del Niágara. Pero la tragedia volvió a sus vidas en agosto de 2017, cuando Long comenzó a sufrir dolores de espalda que la llevaron a la sala de emergencias. Exámenes revelaron que el cáncer de mama había vuelto, esparciéndose a sus huesos e hígado. Comenzó la quimioterapia nuevamente, pero para diciembre, ya había llegado a sus pulmones.

El año pasado comenzó a ser parte de un ensayo clínico, recibiendo dos medicamentos de quimioterapia y dos de inmunoterapia. Los resultados fueron positivos y los tumores parecían encogerse, según contó Long en Facebook.

Pero un nuevo tumor apareció en julio, y el ensayo se consideró un fracaso. Más tarde esa primavera, quiso celebrar su 30° cumpleaños en su destino de ensueño, Italia, como mujer casada. Pero su debilitado sistema inmunológico le impidió volar.

"Envio mi amor y mis plegarias a Michael! Luarin estará celebrando el mejor día de su vida (que tú le diste) en el Cielo!", escribió Rhonda Howell en Facebook.

Ella y su esposo terminaron celebrando su cumpleaños en una casa de playa de Charleston, Carolina del Sur. Long falleció el 21 de octubre de 2018. Bank reveló que "pude cargarla hasta su cama y sostenerla hasta que exhaló su último aliento". El pasado domingo habría sido su primer aniversario de bodas.

Semanas antes del día de su boda, Bank tuvo afeitarle la cabeza a su prometida. En un video publicado en Facebook, podemos ver al hombre encendiendo la máquina y lentamente afeitando su cabeza. 

Pero no todas las parejas tienen la suerte de tener su boda. Un hombre chino quedó devastado después de que su prometida murió de cáncer, momentos antes de que se casaran en un hospital en Zhengzhou, provincia de Henan, China.