Cáncer pancreático: 5 signos de advertencia que te ayudarán a reconocer la enfermedad

El cáncer de páncreas no suele mostrar síntomas en las primeras etapas, lo que puede dificultar el diagnóstico temprano.

El páncreas es uno de esos órganos en los que probablemente no pienses mucho. Con solo seis pulgadas de largo y escondido detrás de tu estómago, su trabajo principal es ayudarte a digerir los alimentos y controlar el azúcar en sangre.

Normalmente hace su trabajo a la perfección, pero cuando las cosas empiezan a funcionar mal, puede afectar a todo tu cuerpo.

Persona con dolor abdominal | Imagen tomada de: Freepik

Persona con dolor abdominal | Imagen tomada de: Freepik

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), menos del 2% de las personas serán diagnosticadas con cáncer de páncreas en el transcurso de sus vidas. Es más común en personas mayores de 60 años, pero se ha encontrado en personas tan jóvenes como de veinte y treinta años.

Es importante recordar que los síntomas descritos aquí pueden ser causados ​​por cosas más comunes. También pueden ser causadas por afecciones como pancreatitis (inflamación del páncreas), cálculos biliares, síndrome del intestino irritable (IBS) o hepatitis (inflamación del hígado).

Persona enferma | Imagen tomada de: Freepik

Persona enferma | Imagen tomada de: Freepik

Los signos y síntomas del cáncer de páncreas pueden incluir:

5. Dolor en la parte superior del abdomen que se irradia a la espalda

A medida que crece un tumor pancreático, no solo ejerce presión sobre los órganos internos, sino también sobre la parte inferior de la columna vertebral y los músculos de la espalda, causando un dolor constante.

4. Pérdida del apetito o pérdida de peso involuntaria

La pérdida de apetito es otro indicador temprano de cáncer de páncreas. Eso se debe a que a medida que los tumores crecen en el abdomen, pueden ejercer presión sobre los órganos circundantes, incluido el estómago.

Persona en la balanza | Imagen tomada de: Freepik

Persona en la balanza | Imagen tomada de: Freepik

3. Orina oscura

La orina de color oscuro es un signo de deshidratación, pero a menudo también es la primera señal de ictericia que las personas notan. Como el tumor hace que se excrete menos bilis y aumenten los niveles de bilirrubina en la sangre, la orina se vuelve de color marrón.

2. Picazón en la piel

La picazón en toda la piel es un signo de alerta temprana de ictericia y cáncer de páncreas. A medida que la bilirrubina se acumula en la piel, puede causar picazón incluso antes de que se vuelva amarilla. ​​​​​​​

Persona con picazón de piel | Imagen tomada de: Freepik

Persona con picazón de piel | Imagen tomada de: Freepik

1. Hinchazón

Algunas personas con cáncer de páncreas tienen una sensación de llenura temprana con las comidas (saciedad) o una hinchazón incómoda en el abdomen.

¿CUÁNDO ACUDIR AL MÉDICO?

Debes consultar a tu médico si experimentas una pérdida de peso inexplicable o si tienes fatiga persistente, dolor abdominal, ictericia u otros signos y síntomas que te molesten. Muchas afecciones pueden causar estos síntomas, por lo que tu médico sabrá darte la respuesta. 

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