8 signos y síntomas tempranos de la artritis reumatoide

La artritis reumatoide es un trastorno inflamatorio crónico que puede afectar más que tus articulaciones.

En algunas personas, esta enfermedad puede afectar distintos sistemas, incluidos la piel, los ojos, los pulmones, el corazón y los vasos sanguíneos.

La artritis reumatoide es un trastorno autoinmune, lo que significa que tu sistema inmunológico ataca por error los tejidos de tu propio cuerpo. La enfermedad inicia lentamente con síntomas menores que aparecen y desaparecen, generalmente en ambos lados del cuerpo. 

Los síntomas de esta afección crónica varían de persona a persona y pueden cambiar de un día a otro. Los episodios se llaman brotes, y los períodos inactivos, cuando los síntomas son menos notables, se llaman remisión.

Mujer enferma | Imagen tomada de: Shutterstock

Mujer enferma | Imagen tomada de: Shutterstock

8. FATIGA

Es posible que te sientas inusualmente cansado mucho antes de que otros síntomas se vuelvan obvios. La fatiga puede venir antes de la aparición de otros síntomas por semanas o meses.

Puede variar de semana a semana o de día a día. La fatiga a veces viene acompañada de un sentimiento general de mala salud o incluso de depresión.

Hombre tocándose la muñeca | Imagen tomada de: Freepik

Hombre tocándose la muñeca | Imagen tomada de: Freepik

7. RIGIDEZ MATUTINA

La rigidez matutina es a menudo un signo temprano de artritis. La rigidez que dura unos minutos suele ser un síntoma de una forma de artritis que puede empeorar con el tiempo sin el tratamiento adecuado.

La rigidez que dura varias horas es generalmente un síntoma de artritis inflamatoria. También puede sentir rigidez después de un período de inactividad prolongada, como tomar una siesta o sentarse.

Mujer con dolor de rodilla | Imagen tomada de: Freepik

Mujer con dolor de rodilla | Imagen tomada de: Freepik

6. RIGIDEZ ARTICULAR

La rigidez en una o más de las articulaciones más pequeñas es un signo temprano de artritis reumatoide. Esto puede ocurrir en cualquier momento del día, ya sea que estés activo o no.

Típicamente, la rigidez comienza en las articulaciones de las manos. Suele aparecer lentamente, aunque puede presentarse repentinamente y afectar varias articulaciones en el transcurso de uno o dos días.

Persona tocándose la muñeca | Imagen tomada de: Public Domain Pictures

Persona tocándose la muñeca | Imagen tomada de: Public Domain Pictures

5. DOLOR EN LAS ARTICULACIONES

La rigidez articular suele ir acompañada de dolor durante el movimiento o en reposo. Esto también afecta a ambos lados del cuerpo por igual.

A principios de la artritis reumatoide, los sitios más comunes para el dolor son los dedos y las muñecas. También puede sentir dolor en las rodillas, los pies, los tobillos o los hombros.

Persona en rehabilitación | Imagen tomada de: Pixabay

Persona en rehabilitación | Imagen tomada de: Pixabay

4. INFLAMACIÓN ARTICULAR LEVE

La inflamación leve de las articulaciones es típica desde el principio, lo que hace que las articulaciones parezcan más grandes de lo normal.

Los brotes pueden durar desde unos pocos días hasta unas pocas semanas, y se puede esperar que este patrón aumente con el tiempo. Los brotes subsiguientes se pueden sentir en las mismas articulaciones o en otras.

Termómetro | Imagen tomada de: Pixabay

Termómetro | Imagen tomada de: Pixabay

3. FIEBRE

Cuando se acompaña de otros síntomas como dolor e inflamación en las articulaciones, una fiebre baja puede ser una señal de advertencia temprana de que tiene artritis reumatoide.

Sin embargo, es más probable que una fiebre superior los 38 °C sea un signo de alguna otra forma de enfermedad o infección.

Persona con dolor | Imagen tomada de: Freepik

Persona con dolor | Imagen tomada de: Freepik

2. ENTUMECIMIENTO Y HORMIGUEO

La inflamación de los tendones puede crear presión sobre los nervios. Esto puede causar entumecimiento, hormigueo o una sensación de ardor en las manos que se conoce como síndrome del túnel carpiano.

Las articulaciones de tus manos o pies pueden incluso producir un ruido crepitante a medida que el cartílago dañado roza contra las articulaciones cuando se mueve.

Persona con dolor | Imagen tomada de: Freepik

Persona con dolor | Imagen tomada de: Freepik

1. DISMINUCIÓN DEL RANGO DE MOVIMIENTO

La inflamación en tus articulaciones puede causar que los tendones y los ligamentos se vuelvan inestables o deformes. A medida que avanza la enfermedad, es posible que no puedas doblar ni enderezar algunas articulaciones.

Aunque tu rango de movimiento también puede verse afectado por el dolor, es importante realizar una rutina de ejercicio suave regularmente. 

Persona con dolor | Imagen tomada de: Freepik

Persona con dolor | Imagen tomada de: Freepik

¿A QUIÉNES AFECTA LA ARTRITIS REUMATOIDE?

Alrededor de 1,5 millones de personas en los Estados Unidos tienen artritis reumatoide. Casi tres veces más mujeres tienen la enfermedad, con respecto a los hombres. 

En las mujeres, la AR generalmente comienza entre los 30 y los 60 años. En los hombres, a menudo ocurre en edad más avanzada. Tener un miembro de la familia con AR aumenta las probabilidades de padecer este trastorno.

Otra enfermedad que no suele mostrar síntomas en las primeras etapas, es el cáncer pancreático. Puedes conocer sus síntomas en este enlace, para que puedas realizar un diagnóstico temprano.

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