Así fue la trágica muerte de Sal Mineo, de 'Rebelde sin causa'

Como "actor notable" durante la década de 1950 y como el resto de sus compañeros de reparto, James Dean y Natalie Wood en "Rebelde sin causa", Sal Mineo sufrió una muerte violenta e inusual.

En la víspera de su regreso a la actuación, Sal fue apuñalado hasta la muerte, pero pasaron años antes de que su agresor fuera llevado ante la justicia.

Sal Mineo posa en un polo rojo de Lacoste a bordo de un barco, en la década de 1950. | Imagen: Getty Images.

Sal Mineo posa en un polo rojo de Lacoste a bordo de un barco, en la década de 1950. | Imagen: Getty Images.

Michael Gregg Michaud, autor de “Sal Mineo: A Biography”, le dijo a CNN que, a pesar de su talento y fama como actor natural, pocos hechos con respecto a su vida se revelaron.

"Era un actor notable. Era un nuevo tipo de actor. Podía proyectar una vulnerabilidad", dijo Michael. "Realmente nunca pude encontrar nada exacto sobre su vida, lo cual fue muy interesante para mí. Tuvo una carrera notable, pero no había libros (sobre él). No había nada realmente sobre Sal".

Sal Mineo, 16 de enero de 1972. | Imagen: Getty Images.

Sal Mineo, 16 de enero de 1972. | Imagen: Getty Images.

En la noche del 12 de febrero de 1976, Sal, de 37 años, regresaba a su apartamento en West Hollywood después de un ensayo de teatro. Después de estacionar su Chevette mientras caminaba hacia su apartamento, un hombre saltó de los arbustos y apuñaló a Sal.

Los detectives de Los Ángeles encontraron $ 21 en el abrigo de Sal, y ni siquiera le robaron las llaves del auto, lo que llevó a las autoridades a creer que Sal fue asesinado por un motivo que no era un robo.

Cuando descubrieron revistas pornográficas masculinas en el apartamento de Sal, los detectives supusieron que su muerte se debía a una relación que había salido mal.

Sal Mineo. | Imagen: Getty Images.

Sal Mineo. | Imagen: Getty Images.

La autopsia reveló evidencia de uso de drogas y descubrió que murió de una única puñalada en el corazón. Pero las investigaciones de los detectives sobre un crimen sexual se enfriaron hasta que una mujer llamada Theresa Williams apareció 16 meses después.

Ella les dijo a los investigadores que su esposo, Lionel, mató a Sal con un cuchillo de caza después de que él intentara robarle. Poco después de la declaración de Theresa a la policía, ella se suicidó.

Una excavación en el pasado de Lionel reveló un criminal endurecido, pero no encajaba en la descripción original de los testigos de un hombre italiano o hispano, pues él era afroamericano.

Sal Mineo circa 1955. | Imagen: Getty Images

Sal Mineo circa 1955. | Imagen: Getty Images

Sin pruebas contra Lionel, los detectives se tomaron un descanso después de que lo oyeran presumiendo frente a otros presos, sobre cómo mató a Sal.

En enero de 1978, fue extraditado a Los Ángeles desde Michigan, donde enfrentó cargos de asesinato. Fue condenado por 10 robos y asesinato en segundo grado y condenado a 51 años de prisión.

Desde que murió Sal, sus hazañas personales ensombrecieron un poco su talento y sus logros mientras las autoridades exploraban todas las vías para resolver su asesinato.

"Realmente necesita la atención que Natalie (Wood) y Jimmy Dean han disfrutado desde 1955. Sal pertenece a ese mismo pedestal", dijo Michael.

Jill Haworth y Sal Mineo, asisten a la 35ª edición de los premios de la Academia, Hollywood, CA, el 4 de septiembre de 1963. | Imagen: Getty Images.

Jill Haworth y Sal Mineo, asisten a la 35ª edición de los premios de la Academia, Hollywood, CA, el 4 de septiembre de 1963. | Imagen: Getty Images.

Nacido el 10 de enero de 1939 en East Harlem, Nueva York, Sal pasó la mayor parte de su infancia en el Bronx. A los 9 años de edad, Sal consiguió el primer papel para el cual audicionó en "The Rose Tattoo”, de Tennessee Williams, que recibió un Tony por la mejor obra en 1951. Al año siguiente, Sal fue elegido para "The King and I”.

En "Rebelde sin causa", Sal interpretó el papel de Plato junto a James Dean, que le valió su primera nominación al Premio de la Academia, y una segunda por "Exodus". Protagonizó decenas de programas de televisión y largometrajes “The Greatest Story Ever Told” y “The Longest Day”.

Sal Mineo se quita la camisa en la playa en 1956, en Santa Mónica, California. | Imagen: Getty Images

Sal Mineo se quita la camisa en la playa en 1956, en Santa Mónica, California. | Imagen: Getty Images

Pero después de ser persuadido para que lanzara su carrera como cantante durante el apogeo de su éxito a fines de la década de 1950, su estado cambió de galán de Hollywood a estrella del pop. Su encanto de "chaqueta de cuero de chico malo" se desvaneció durante la década de 1960, y los papeles principales le siguieron eludiendo.

Una gran decepción para Sal llegó cuando Al Pacino obtuvo el papel de Michael Corleone en "The Godfather". Como Michael Michaud dijo: Sal, como hijo de un inmigrante siciliano, sintió que el papel le convenía perfectamente.

Durante los primeros 20 años de Sal, sus preferencias sexuales llamaron la atención. Había estado involucrado con muchas mujeres, incluida su coprotagonista de "Exodus", Jill Haworth, pero luego comenzó a perseguir a los hombres.

La actriz Jill Haworth y el actor Sal Mineo en el Trocadéro, París, 12 de mayo de 1961. | Imagen: Getty Images.  

La actriz Jill Haworth y el actor Sal Mineo en el Trocadéro, París, 12 de mayo de 1961. | Imagen: Getty Images.  

Courtney Burr III, el actor con quien Sal compartió los últimos seis años de su vida, le dijo a CNN que Sal se sentía cómodo con su sexualidad.

"Vi a un hombre cuya vida definitivamente estaba mejorando en términos de autoconciencia y aprecio por lo que representaba como artista."

Mientras el asesinato de Sal se resolvió, la muerte de Natalie Wood sigue sin resolverse. Ella murió el 29 de noviembre de 1981, después de que se ahogó durante un viaje en barco a la isla Santa Catalina con su esposo, Robert Wagner.

Como a Natalie no le gustaba estar en el agua y no sabía nadar, su muerte por ahogamiento fue una sorpresa. Otros factores contribuyentes llevaron a muchos a preguntarse qué le sucedió a Natalie Wood el día en que se ahogó.

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