Padres estaban tan desesperados por tener un niño que transformaron a su hija en un varón

Incluso en países del primer mundo, muchos padres tienen problemas para aceptar a sus hijos. Pero en países más patriarcales, como Afganistán, pueden llegar al extremo.

Mangal Karimy, de la provincia Herat de Afganistán, parece un típico chico de 13 años. Ayuda a sus padres en casa con su finca de trigo y lácteos. Pero hasta que tuvo 2 años de edad, Mangal era Madina. De entre siete hermanas, Madina fue la escogida para vivir como varón.

En ciertas partes del Medio Oriente, no es extraño que se escoja a una hija para que viva como hijo. El fenómeno ocurre principalmente en Afganistán, y es conocido como "bacha posh", un término Dari que significa "vestida como chico".

Familias sin hijos varones son consideradas incompletas, así que se acepta que algunas familias tengan hijos que nacieron siendo niñas. Sodaba Ehrari, editora en jefe de la Agencia de Noticias de Mujeres Afgana, explica que las mujeres allí "no pueden ganar dinero para apoyar a sus familias y no pueden vivir solas".

Ehrari, que cree que a las mujeres se les considera una carga, agrega que "tantas razones las llevan en esta sociedad patriarcal a convertirse en bacha posh". A principios de los 1900s, en el reino de Habibullah Khan, las mujeres se vestían como hombres para cuidar el harén del rey. Oficialmente, el harén no podía ser vigilado ni por hombres ni por mujeres. Se cree que esta práctica es una de las raíces de los "bacha posh".

Hoy en día, niños como Mangal son evidencia de que la tradición de "bacha posh" sigue vigente. Ser "bacha posh" le da a las niñas privilegios reservados típicamente para los varones. Pero más que todo, es para beneficiar a los padres. "Hice a mi hija como un varón para que me sirva comida y agua cuando trabajo en el desierto", dijo el padre de Mangal, Khoda, en entrevista con CNN.

En Dari, no hay pronombres de género como "él" y "ella". Khoda explica que "amo a todas mis hijas, pero amo a Madina más porque le pido que haga cosas como 've a cuidar del ganado' o 've a llevarle algo al vecino'. Del resto, no hay diferencia entre ellas".

Los lugareños de Herat sienten orgullo por su legado cultural, y se resisten a las influencias extranjeras. Consideran la práctica de "bacha posh" una forma práctica de recibir ayuda de una niña sin ignorar las costumbres locales sobre qué pueden y no pueden hacer las mujeres. "La hicimos un hijo para que ayude a su padre", dijo Amena, la madre de Mangal.

"Me gustaría volver a ser niña cuando crezca", admite Mangal, aunque prefiere por ahora los pronombres masculinos, al menos en inglés. En muchos casos, los "bacha posh" vuelven a ser niñas al llegar a la pubertad, o, como en el caso de Mangal, si sus padres tienen un varón.

Una tendencia similar pero mucho más oscura son los "bacha bazi", niños vestidos como mujeres obligados a trabajar como bailarinas o prostitutas. Incluyen historias de horror de niños secuestrados y vendidos a traficantes sexuales.

Es un fenómeno que suele pasar desapercibido, pero recientemente se ha reportado que los clientes que tienen relaciones con estos chicos son en su mayoría oficiales de la policía local.

La identidad de género es un tema candente que tiene al mundo sumido en muchos debates. Recientemente, Edda Bustamente tuvo una discusión sobre la identidad de género con Florencia de la V en su programa Flor de tarde semanas atrás. La actriz sostuvo que la identidad de género se define por la genitalidad de un individuo.

Esta semana, Bustamante fue invitada al programa Intrusos y allí ratificó su posición sobre el tema. Pero lejos de aclarar su opinión, desató una polémica entre los panelistas.

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