El Santo: historia del luchador mexicano que solo se quitó la máscara días antes de morir

Nunca nadie vio a El Santo sin su máscara. O al menos, no lo hicieron con la capacidad de reconocerlo. Su icónica careta solo fue removida diez días antes de su fallecimiento.

Que la máscara de un luchador caiga durante la contienda es la mayor de las derrotas. Pero cuando hablamos de El Santo, quien es la representación más grande que ha tenido la lucha libre, debemos destacar que ni siquiera fuera del ring, sus colaboradores y equipo tampoco sabían como lucía su rostro.

El Santo fue, por cuarenta años, uno de los símbolos más grandes e importantes de la lucha libre. Fue precisamente el reconocimiento hacia él lo que hizo que esta disciplina adquiriera fama mundial.

Hijo de El Santo, luchador mexicano | Foto: Wikipedia

Hijo de El Santo, luchador mexicano | Foto: Wikipedia

Una particularidad, para proteger su identidad, era que tenía otra máscara que estaba hecha a la medida para que una abertura le permitiera alimentarse, sin removerla, cuando viajaba con su equipo. Aunque, de acuerdo con lo reseñado por The Vintage News, él acostumbraba a viajar en diferentes aviones y horarios a los del equipo, para no ser reconocido.

Su nombre real era Rodolfo Guzmán Huerta. Nació en el año 1917 y antes de incursionar en la lucha libre, practicó fútbol y baloncesto. Con su creciente fama, llegó a ser visto casi como un héroe nacional para México y le llamaron “El Enmascarado de Plata”.

Su debut fue en el año 1932 y luchó bajo distintos nombres: El Demonio Negro, El Hombre Rojo y El Murcielago II, hasta que el luchador que tenía ese nombre originalmente puso una queja con la comisión de lucha y él debió cambiarlo, crear un nombre propio. A partir del 26 de junio de 1942, se le conoció como “El Santo”.

Junto a él, los otros luchadores más populares fueron “El Demonio Azul” y la “Sombra Negra”, este último su más grande adversario. Esta rivalidad tuvo final épico con una de las peleas más recordadas en la historia de la lucha latinoamericana. Ocurrió el 7 de noviembre de 1952.

Esa combate duró 70 minutos. Finalizó cuando “El Santo” lo desenmascaró, derrotándolo así de manera rotunda. Su gran rival terminó por retirarse de la lucha profesional de esa manera.

“El Santo” apareció en películas e inspiró historietas con él como personaje. Se retiró cuando ya iba a cumplir 65 años de edad, en el año 1982. Algunos de sus filmes, por cierto, trajeron gran polémica, al menos para la bailarina de ballet y actriz de teatro Lorena Velásquez, quien participó en varios largometrajes junto a él y dijo que hasta un novio perdió por su culpa.

El héroe mexicano luchó hasta 1982 cuando se retiró, solo unos días antes de cumplir 65 años.

Durante el programa de entrevistas "Contrapunto" en 1984, El Santo finalmente se quitó la máscara por primera vez en su carrera. Todos sus fanáticos y la mayoría de sus colaboradores tuvieron la oportunidad de conocer a la leyenda mexicana por primera vez. Fue un momento emotivo en todo México.

Sólo diez días después de que la nación vio su rostro, el 5 de febrero, El Santo murió de un ataque al corazón. Su funeral sigue siendo uno de los más grandes y más concurridos en la historia de México. Personas de todo el mundo se reunieron para ver "El Enmascarado de Plata" por última vez.

La lucha libre ha tenido que despedir a varios de sus grandes íconos. De esa lista, no escapan los narradores deportivos. Tal fue el caso de Héctor del Mar, una gran personalidad de la radio y televisión que falleció tras sufrir un infarto, a los 76 años, el 8 de abril de 2019.

El argentino hizo radio durante 21 años y también tuvo una gran carrera en España, donde participó además en el doblaje de voces. 

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