Lupe Vélez: escándalos amorosos y trágica muerte de la estrella latina de Hollywood

La hermosa actriz mexicana de fogoso carácter tuvo una vida llena de intensos amoríos y escándalos, hasta que finalmente fue hallada sin vida a la corta edad de 36 años.

Lupe Vélez, la icónica bailarina, vedette y actriz mexicana nació un 18 de julio de 1908, hija de un militar y una cantante de ópera. En 1925, atendió al llamado de Hollywood, donde eventualmente llegó a participar en más de 40 películas y muchas obras de teatro.

Fue una de las pocas actrices que logró pasar del cine mudo al cine sonoro. Su primer papel fue 'El Gaucho', con apenas 19 años. Apenas 2 años después, ya había rodado casi una decena de producciones.

Pero Vélez no era popular únicamente ante las cámaras. Muchos galanes de Hollywood cayeron rendidos ante sus pies, incluyendo a Charles Chaplin, Tom Mix, Gary Cooper, Clark Gable, John Gilbert, Johnny Weissmuller y Arturo de Córdoba.

Sus amoríos le valieron un lugar fijo en los tabloides, como cuando la madre de Gary Cooper la acusó de ser demasiado controladora. Paramount Pictures llegó a querer enviar a Cooper a Europa tras romper con Vélez, para sanear su imagen. Lupe respondió apareciéndose en la estación de trenes de LA con un arma de fuego y disparándola para impedir su partida.

La imagen de Vélez sufrió mucho como consecuencia de tantos escándalos, opacando un poco su belleza y talento. Su relación con Weissmuller, un beisbolista casado con la cantante Bobby Arnst, fue duramente criticado, especialmente luego de que Weissmuller abandonara a Arnst para casarse con Lupe en 1933.

La pareja también solía pelear en público. Weissmuller eventualmente llegó a actuar en Hollywood, interpretando a Tarzán, papel que requirió que su cuerpo fuese maquillado para esconder rasguños y lesiones provocados por Vélez. Su relación terminó con un divorcio en 1935.

Los escándalos también tuvieron un costo profesional, y los papeles que consiguió entre 1939 y 1943 fueron en cintas de bajo presupuesto, incluyendo "The Girl From Mexico", "Mexican Spitfire" y "Mexican Spitfire Out West", todas éxitos de taquilla. 

En 1943 comenzó una relación con Harald Ramond, un hombre francés que la dejó embarazada y se negó a reconocer al niño. Sin embargo, Gabriel Ramírez, biógrafo no autorizado de Vélez, argumentó que Arturo de Córdoba habría sido el verdadero padre de la criatura.

Tras el estreno de "Naná Lupe", en 1944, Vélez volvió a su hogar de Beverly Hills, donde habló en una cena de su temor a la maternidad siendo soltera, y tener que vivir un escándalo permanente. Decidió cubrir su mansión de flores y velas, vestirse con su mejor pijama y tomar una sobredosis de sedantes y brandy.

Algunos sospechan que su suicidio fue para castigar a Ramond y evitar sufrimiento al bebé, pero una versión sugiere que habría sido la impresión causada por haber hallado a Arturo de Córdoba y Harald Ramond en una posición comprometedora. Lo cierto es que jamás sabremos la verdad.

Fue hallada en el baño de su alcoba el 14 de diciembre de 1944, por su ama de llaves. Su funeral tuvo una asistencia que superó las 4.000 personas. Está enterrada en su natal México.

Esta enigmática y talentosa actriz tenía lo necesario para conquistar Hollywood en un tiempo en el que era muy difícil abrirse camino en los EEUU, pero sus terribles elecciones cuando se trata de amor terminaron por costarle todo.

En Mérida se celebró el pasado 15 de abril una misa en honor al cantante y actor mexicano, Pedro Infante (Mazatlán (Sinaloa, 1917), conocido como el Ídolo de Guamúchil.

El festival ranchero fue llevado a cabo por su hijo, Armando El Torito Infante. Tras la muerte del admirado sinaloense, el pueblo mexicano quedó muy conmovido, tanto que suelen repetir: "Pedro Infante vive".

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