Esther Fernández, la actriz que casi se casa con Pedro Armendáriz

La icónica actriz de la época de oro del cine mexicano, Esther Fernández, en cierta oportunidad casi participó en una boda improvisada con el legendario Pedro Armendáriz en pleno rodaje.

La actriz mexicana Esther Fernández vino al mundo un 23 de agosto de 1915, en Mascota, Jalisco, con el nombre de María Esther Fernández González. Comenzó su carrera a la corta edad de 16 años, llegando a ser la primera diva de la época de oro del cine mexicano con la película "Allá en el Rancho Grande", de 1936.

Sus primeros papeles fueron en las películas "Corazones de derrota" y "Más allá de la muerte", en 1931. Tres años más tarde tuvo un papel menor en "La mujer del puerto", junto a Andrea Palma. Para 1936, con 21 años de edad, consiguió el papel de Crucita, la protagonista de "Allá en el Rancho Grande", la noble mujer enamorada de el caporal José Francisco (Tito Guízar).

La clásica cinta es considerada la primera de la época de oro del cine mexicano. La jovial belleza e intensa expresividad de su rostro, aunado a su esbelta figura, cautivaron a generaciones de espectadores. Es el arquetipo original de la diva mexicana, oscura, elegante y misteriosa.

También probó suerte en el norte, siendo contratada por MGM para estelarizar en producciones cinematográficas de Hollywood, luego de extensas clases de inglés, canto, baile y actuación. Su primera película fue "Two Years Before the Mast", de 1941. Al poco tiempo, compitió con Ingrid Bergman por el rol protagónico de "Por quién doblan las campanas", pero fue la sueca la elegida.

Para 1943 interpretó a Santa, en la epónima película dirigida por Norman Foster y junto a Ricardo Montalbán, uno de sus papeles más recordados.

Pero casi un lustro antes, en 1938, Esther se encontraba rodando la película "Mi candidato", donde interpretó a Rosario Cortina, compartiendo la pantalla con el inmortal Pedro Armendáriz, quien encarnó a Pancho García.

Durante un día del rodaje, Pedro le propuso matrimonio a Esther, quien, entre risas, le dijo que sí, tomándose la situación en broma. Este fue por supuesto hasta que Armendáriz hizo llamar a un juez de paz y a varios amigos a manera de testigos, haciendo que Esther saliera corriendo, insistiendo en que todo había sido una broma.

Años después, ya en Hollywood, el agente de cine Francis Alstock se enamoró perdidamente de ella, y llegó a suplicarle que se casaran en más de una ocasión. Sin embargo, fue el actor y cantante Antonio Badú quien finalmente logró conquistar su corazón, contrayendo matrimonio en 1949. Pero fue una relación muy breve, y en cuestión de 18 meses, se habían divorciado.

Más adelante en su vida sufrió problemas de cadera que le impidieron el libre movimiento. En 1999 fue ingresada en el hospital tras sufrir problemas del corazón, falleciendo finalmente en la Casa del Actor en octubre de 1999 de un infarto.

Pedro Armendáriz participó en más de 100 películas mexicanas y extranjeras. Sin embargo, una de ellas marcó su destino para siempre y definió la forma en que moriría.

El actor participó en la cinta "The Conqueror", que fue grabada en 1956 en una zona desértica del estado de Utah, cerca a un sitio donde el gobierno de Estados Unidos realizó pruebas nucleares.

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