Kristy McNichol: vida y dificultades de la actriz tras el final de 'Family'

Kristy tenía 14 años cuando fue elegida como la desaliñada Buddy en “Family”, la serie emitida entre 1976 y 1980 que la convirtió en una de las estrellas adolescentes más grandes de esa época.

Además de su papel de Buddy, Kristy apareció en programas de entrevistas como "Dinah!" Y "The Mike Douglas Show", mientras que también hizo varias apariciones en "Battle of the Network Stars".

Ella protagonizó dos películas de éxito durante su tiempo en "Family". En 1978, Kristy actuó en "Summer of My German Soldier", un año después de su debut cinematográfico en "Black Sunday".

Kristy McNichol en 1977. | Foto: Wikimedia Commons.

Kristy McNichol en 1977. | Foto: Wikimedia Commons.

A los dieciocho años, la actriz consiguió el liderazgo en el éxito de taquilla de 1980 "Little Darlings" con Tatum O’Neal y, para ese momento, también había grabado un sencillo "He's So Fine" como parte de un album disco con su hermano, Jimmy.

Su actuación en la película de 1981 "Only When I Laugh" le valió a Kristy una nominación al Golden Globe Award como Mejor Actriz de Reparto. Tres películas más siguieron antes de que la filmación de "Just the Way You Are" en 1984 se detuviera bruscamente.

Kristy McNichol en 1976. | Foto: Wikimedia Commons.

Kristy McNichol en 1976. | Foto: Wikimedia Commons.

Las presiones de una exitosa carrera como actriz infantil y el hecho de haber ocultado su verdadera sexualidad al público le pasaron factura. Ella temía no poder terminar la película. "Kristy me dijo que terminaría la película si podía", le dijo su madre a PEOPLE.

Un amigo comentó en la misma publicación que la actriz sentía que si la película "bombardeaba" su "carrera se terminaría" y la culparían por ello. Se sintió tan convencida por no hacer la película que se contactó con su manager de camino al aeropuerto para expresarle que pensaba.

Kristy McNichol en 1976. | Foto: Wikimedia Commons.

Kristy McNichol en 1976. | Foto: Wikimedia Commons.

"Le dije: 'Sinceramente, no creo que deba hacer esta película'. Y todos dijeron: 'No te preocupes, lo superaremos'. Nadie me veía como una persona que estaba en problemas"... Era como, 'Por favor, escúchame' y nadie lo hizo. Estaba tan confundida, tan deprimida, tan llena de ansiedad. Yo era un desastre. Y allí estaba, filmando una película”.

Para entonces, Kristy había recibido alrededor de 1 millón de dólares por película y ganado reputación por su profesionalismo y por su control en el set. Sin embargo, debido a su estado emocional, ella no continuó la película.

“Era eso, o ella hubiera terminado en un hospital psiquiátrico. Estaba perdiendo su memoria. De haber continuado, hubiera olvidado por completo esta parte de su historia”, dijo Jimmy a PEOPLE.

"Era como, 'Por favor, escúchame' y nadie lo hizo... "

Kristy regresó para terminar la filmación un año después, pero en ese momento tenía que concentrarse en sus necesidades emocionales.

Basados en un exámen oficial que apuntaba a un “desequilibrio químico”, la gente empezó a especular que las drogas la habían superado, que era alcohólica o depresiva maníaca. Pero en realidad, las presiones del estrellato infantil se volvieron en su contra. 

Jimmy McNichol en 2012. | Foto: Wikimedia Commons

Jimmy McNichol en 2012. | Foto: Wikimedia Commons

"Desde que era muy joven, era una profesional, ganaba dinero y asumía responsabilidades", dijo. Y añadió: "No viví la vida de una niña. Estaba viviendo la vida de una joven de 30 años".

Su hermano, Jimmy, se mudó con ella y bajo el cuidado médico, ella empezó a recuperarse. Un año más tarde, tras superar la crisis emocional, se inscribió en el California College of Hair Design y trabajó brevemente como peluquera. 

Después estudió para tasadora de bienes raíces, un trabajo que prefirió por encima de la vida actoral.

"Me gustó porque trabajas por tu cuenta. No había 50 personas rodeándome", dijo.

Kristy McNichol en 2018. | Foto: Wikimedia Commons.

Kristy McNichol en 2018. | Foto: Wikimedia Commons.

Un renacimiento de la carrera acechó en el casting de Kristy como Barbara Weston en "Empty Nest" en 1988, que funcionó hasta 1995 a pesar de que también tuvo varias apariciones en otras series de televisión y películas.

Cuando Kristy recordó su experiencia durante una entrevista con PEOPLE en 1989, compartió que a pesar de que lo doloroso que fue, la convirtió en una persona más fuerte.

Little Buddy de 'Family' tiene 55 años y se retiró de la actuación hace dos décadas.

"A pesar de que ese período fue lo más difícil que he atravesado en mi vida. Estoy agradecida de que haya sucedido porque me ha hecho mucho más fuerte de lo que hubiera sido ", dijo. "Ahora siento que soy esta montaña de fuerza, que soy lo opuesto a esa chica que era entonces".

En 1992, la actriz fue diagnosticada con un trastorno bipolar y, dejó de actuar después de "Empty Nest", solo hizo algunas intervenciones de voz en off después de eso. 

Nueve años después, anunció su retiro de la actuación y decidió hablar sobre otra parte importante en 2012.

Poco antes de cumplir 50 años, Kristy se abrió sobre su sexualidad con la esperanza de que ayudaría a otras personas. Ella había eligió una vida de privacidad con su pareja, Martie Allen, pero en un mundo donde el acoso escolar se había multiplicado, quería ofrecer algo de inspiración a los demás.

"[Kristy] está muy triste por los niños que son acosados. Ella espera que salir pueda ayudar a los niños que necesitan apoyo. Le gustaría ayudar a otros que se sienten diferentes", dijo su publicista, Jeff Ballard.

Sin embargo, en una nota relacionada, había más en la vida de la actriz que el estrellato y una crisis emocional. Otros factores que contribuyeron a su estado de ánimo también impactaron su vida a nivel personal.

Artículos relacionados
twitter.com/Vertele
TV Jul 02, 2019
Pastora Vega: 10 curiosidades sobre la increíble vida de la actriz
twitter.com/UniNovelas GettyImages
Historias Jul 08, 2019
La vida de Claudia Islas, la popular actriz mexicana de los 70
TV May 13, 2019
Doris Day, legendaria actriz y cantante, fallece a los 97 años
youtube.com/¡TEATRO EN TV, YA!
Celebridades Jun 28, 2019
Qué fue de Maribel Martín, querida actriz de la televisión española de los 70