Conchita Montenegro y Leslie Howard: una historia de amor trágica

La bailarina y actriz española cruzó su vida con la del galán británico, pero había un impedimento que truncó su romance.

Conchita Montenegro destacó en los años 30 en Hollywood, lugar donde conoció a Leslie Howard, un actor nacido en Londres que triunfó con la película ‘Lo que el viento se llevó’.

Ella y Leslie fueron amantes durante mucho tiempo, pero su relación no era estable. El actor era muy solicitado y viajaba constantemente, y aunque ella estaba dispuesta a seguirlo, él tenía esposa e hijos.

Conchita Montenegro, famosa actriz española, recostada de una pared. Año 1929. | Imagen: Flickr

Conchita Montenegro, famosa actriz española, recostada de una pared. Año 1929. | Imagen: Flickr

Después de años de un apasionado amorío, se separan sin saber que el futuro los volvería a unir, sin saber que sería la última vez que se verían. Su historia de amor lleva el sello de la tragedia.

Lo ocurrido con Conchita y Leslie parece el guion de una película de amor, acción y suspenso, pero no era más que realidad.

Leslie Howard, actor de teatro y cine, director y productor inglés. Año 1939. | Imagen: Wikimedia Commons

Leslie Howard, actor de teatro y cine, director y productor inglés. Año 1939. | Imagen: Wikimedia Commons

SU VIDA EN HOLLYWOOD

La bella actriz española triunfó en Hollywood en los años 30, tiempo en que el galán británico era muy solicitado en el mundo artístico.

Howard destacó en cintas como: ‘La Pimpinela Escarlata’ e ‘Intermezzo’. En cuanto a Conchita, ella llegó al cine de la mano del marqués de Santo Floro, que la descubrió para su película ‘Sortilegio’. 

Grabó en la capital francesa ‘La mujer y el pelele’ y ‘Rosa de Madrid’. En 1930 tuvo una golosa oferta para irse a Los Ángeles, donde la emparejaron con Ramón Novarro en ‘Sevilla de mis amores’.

Conchita tuvo muchos amores en Hollywood, pero su romance más duradero fue con Leslie Howard.

Conchita Montenegro, famosa actriz española, vistiendo un sombrero y vestido largo. Año 1934. | Imagen: Flickr

Conchita Montenegro, famosa actriz española, vistiendo un sombrero y vestido largo. Año 1934. | Imagen: Flickr

EL REENCUENTRO

Howard, que estaba casado, no estaba dispuesto a divorciarse a pesar de que adoraba a la española y aunque ella estaba enamorada, entre una y otra cosa de la vida los alejó.

Años más tarde, cuando Conchita estaba a punto de casarse con el diplomático aragonés Ricardo Giménez-Arnau, en Madrid en 1943, Leslie Howard aterrizó en la capital española en una misión secreta como espía del Gobierno inglés.

Foto publicitaria de Leslie Howard para ‘Lo que el viento se llevó’. Año 1939 | Imagen: Wikimedia Commons

Foto publicitaria de Leslie Howard para ‘Lo que el viento se llevó’. Año 1939 | Imagen: Wikimedia Commons

Lo complicado en la misión del actor era ser recibido por Franco y decidió buscar a Conchita Montenegro por su vínculo con Ricardo Giménez-Arnáu, un hombre de poder.

Leslie y Conchita se vieron en el exclusivo hotel Ritz en un escenario de potsguerra. No volvieron a tener intimidad, pero él le pidió a ella que gestionara su encuentro con el dictador por medio de Ricardo, y lo consiguió.

Misión cumplida, el actor quedó complacido por su encuentro con Franco y antes de partir volvió a ver en el Ritz a Conchita de quien se despidió cariñosamente tomando una copa en el bar.

Foto publicitaria de Conchita Montenegro para Argentinean Magazine. Año 1935. | Imagen: Wikipedia

Foto publicitaria de Conchita Montenegro para Argentinean Magazine. Año 1935. | Imagen: Wikipedia

EL ADIÓS DEFINITIVO

Cuando Howard se subió a su avión de vuelta a Londres, no sabía que ese sería el adiós definitivo. Conchita y él no se verían más, al menos en esta tierra.

Aquel 1 de junio de 1943, cuando el vuelo 777 de la compañía BOAC, un DC-3 sobrevolaba el Golfo de Vizcaya, fue derribado por aparatos alemanes, pues se creía que Churchill iba a bordo.

Los nazis abatieron al avión británico, que cayó a las aguas y toda la tripulación con los pasajeros a bordo murieron.

Se dice que Leslie Howard estaba siendo observado por los nazis y lo tenían entre sus objetivos. Cobrando su vida, lograron eliminar a un enemigo, aunque no era su objetivo inicial.

Foto de Leslie Howard como invitado en el programa de radio de Eddie Cantor en CBS. Año 1937. | Imagen: Wikipedia

Foto de Leslie Howard como invitado en el programa de radio de Eddie Cantor en CBS. Año 1937. | Imagen: Wikipedia

SOLLOZANDO DE DOLOR

Cuando Conchita Montenegro se enteró por medio de las noticias en la radio, comenzó a sollozar de dolor.

La actriz que estaba probándose el vestuario de su siguiente película, ‘Ídolos’, se quebró de dolor al saber que Leslie Howard, el único hombre al que llamó su gran amor, había muerto.

La luctuosa información marcó con profunda tristeza a la belleza española, quien durante años creyó que su vida estaría unida a la del galán británico.

Conchita Montenegro, famosa actriz española, caminando por las calles de San Sebastián (Guipúzcoa). Año 1940. | Imagen: Wikimedia Commons

Conchita Montenegro, famosa actriz española, caminando por las calles de San Sebastián (Guipúzcoa). Año 1940. | Imagen: Wikimedia Commons

LOS PASOS DE LESLIE

Leslie Howard, aunque estaba en el pináculo del éxito de Hollywood sacrificó sus regalías y contratos y regresó a Gran Bretaña en 1939 para trabajar para la guerra.

Se consideró que el actor de cabello rubio y delgado era el epítome de un caballero inglés, pero Leslie Howard era hijo de un judío húngaro, Ferdinand Steiner, quien había emigrado a Inglaterra a fines del siglo XIX.

Leslie Howard, actor de teatro y cine, director y productor inglés, vistiendo un sombrero de copa y fumando un cigarrillo. Año 1932. | Imagen: Flickr

Leslie Howard, actor de teatro y cine, director y productor inglés, vistiendo un sombrero de copa y fumando un cigarrillo. Año 1932. | Imagen: Flickr

Howard se reunió con Winston Churchill en 1937 para varias conversaciones informales sobre la filmación de la historia de Lawrence de Arabia, y había dado a conocer sus puntos de vista antinazis al futuro primer ministro, que luego usaría obras de teatro, como Noël Coward y Laurence Olivier, con su facilidad de acceso a personas notables, como 'agentes de influencia'.

Leslie Howard Steiner, nació el 3 de abril de 1893, comenzó a actuar en 1917 en los teatros de Londres. Estando en Hollywood ganó nominaciones al Premio de la Academia por ‘Berkeley Square’ (1933) y ‘Pygmalion’ (1938).

Regresó a Inglaterra para ayudar con el esfuerzo de guerra, pero es derribado sobre el Golfo de Vizcaya en 1943. Tenía 50 años.

Conchita Montenegro, famosa actriz española, caminando por las calles de San Sebastián (Guipúzcoa). Año 1940. | Imagen: Wikimedia Commons

Conchita Montenegro, famosa actriz española, caminando por las calles de San Sebastián (Guipúzcoa). Año 1940. | Imagen: Wikimedia Commons

DATO CURIOSO

En la Segunda Guerra Mundial falleció el 4% de la población mundial, más de 70 millones de personas.

Murieron muchos civiles a quienes se les reconoce como víctimas de los daños colaterales y quizá Howard fue una de esas personas, sin embargo, hay quienes creen que el actor era algo más que un civil, y se había convertido en una gran amenaza para Adolf Hitler y el III Reich.

Foto de Leslie Howard actuando en una presentación de radio de ‘Mucho ruido y pocas nueces’ de Shakespeare. Año 1937. | Imagen: Wikimedia Commons

Foto de Leslie Howard actuando en una presentación de radio de ‘Mucho ruido y pocas nueces’ de Shakespeare. Año 1937. | Imagen: Wikimedia Commons

UN POCO SOBRE CONCHITA

Conchita Montenegro era una española que triunfó en Hollywood con una bofetada, que no tuvo nada de cinematográfica, a un Clarke Gable engalanado que se pasó de listo.

Javier Moro dice que Conchita “llegó hasta donde pudo llegar. Pero jamás debemos olvidar que a lo largo de su trayectoria tocó muchas cinematografías distintas, aunque, precisamente las americanas no eran los mejores títulos. Sus mejores trabajos eran los italianos y los franceses”.

Conchita Montenegro, famosa actriz española, subida a un automóvil en San Sebastián (Guipúzcoa). Año 1940. | Imagen: Wikimedia Commons

Conchita Montenegro, famosa actriz española, subida a un automóvil en San Sebastián (Guipúzcoa). Año 1940. | Imagen: Wikimedia Commons

Conchita Montenegro, tenía una belleza moderna y se convirtió en una intérprete famosa, una actriz que en su momento tuvo el mismo marchamo que Penélope Cruz hoy.

Antes de su muerte, en una entrevista reveló que Howard la usó para poder llegar a Franco e incluso cuando el actor murió ella llegó a culparse y dijo: “si no lo hubiera amado…”

Conchita falleció el 22 de abril de 2007 en Madrid, España.

Naty Mistral y Tony LeBlanc fueron otros grandes artistas que dio España el siglo pasado, y entre ellos también existió una trágica historia de amor. Conócela aquí.

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