Donyale Luna: tragedia familiar, racismo y adicciones, la dura vida de la supermodelo negra

Aunque su nombre se hizo famoso por ser la mujer que se atrevió a romper los parámetros sociales, el final de su vida fue noticia por mucho más que sus éxitos.

Donyale Luna fue la primera modelo negra en aparecer en la portada de una revista que siempre había estado ocupada por rostros blancos.

Por ser una época en la que las personas de color tenían un trato discriminado por la mayoría de las personas, la bella mujer, tuvo que lidiar con duras experiencias.

Donyale Luna, modelo estadounidense y primera modelo negra en aparecer en la portada de una revista. | Imagen: Wikipedia

Donyale Luna, modelo estadounidense y primera modelo negra en aparecer en la portada de una revista. | Imagen: Wikipedia

HACIÉNDOLE FRENTE AL RACISMO

Donyale revolucionó a los Estados Unidos al aparecer, en 1965, en un reportaje de seis páginas en la revista Harper’s Bazaar.

La modelo fue descubierta por David McCabe poco antes de la publicación y al poco tiempo se mudó a Nueva York.

Sin embargo, el racismo hizo estragos en su camino, pues luego de salir publicada la revista, los lectores comenzaron a quejarse en las oficinas del medio impreso por poner a una negra en sus páginas.

Donyale Luna, modelo estadounidense, vistiendo un traje de Paco Rabanne en 1966. | Imagen: Flickr

Donyale Luna, modelo estadounidense, vistiendo un traje de Paco Rabanne en 1966. | Imagen: Flickr

Muchos llamaron para suspender su suscripción, otros solo se quejaron y la mayoría de los anunciantes amenazaron con no volver a publicitar en la revista, solo porque Luna era de color.

Todo esto ocurrió a pesar de que las leyes racistas de Jim Crow habían sido derogadas con la Ley de Derechos Civiles de 1964, pero a pesar de que la legislación estaba de su lado, la sociedad no permitía que una negra saliera en un medio que no fueran Ebony o similares.

Eso llevó a Donyale a sentirse oprimida y por tal motivo, decidió mudarse a Inglaterra.

Donyale Luna en una fotografía de Richard Avedon, tomada en 1966. | Imagen: Flickr

Donyale Luna en una fotografía de Richard Avedon, tomada en 1966. | Imagen: Flickr

HACIENDO HISTORIA

Luna hizo historia en 1966 al convertirse en la primera mujer negra en salir en la portada de la edición inglesa de Vogue.

Su popularidad creció rápidamente, gracias a que la fotografía fue tomada por David Bailey, el profesional que inspiró a Antonioni el personaje principal de su película “Blow Up!”.

En Londres se liberó del racismo y disfrutó de la efervescencia del Swinging London, se codeó con los mejores modistos, fue amiga de Terence Stamp, Julie Christie, Mick Jagger, Brian Jones, frecuentó a Dalí y fue fotografiada por figuras como Helmut Newton, William Claxton y William Klein.

Sin embargo, mientras le huía a uno de los más grandes problemas que afectaron su vida, se metía en uno más grave que comprometía su seguridad y su salud.

Donyale Luna en una fotografía de Richard Avedon, tomada en 1966. | Imagen: Flickr

Donyale Luna en una fotografía de Richard Avedon, tomada en 1966. | Imagen: Flickr

SU ADICCIÓN A LAS DROGAS

A Luna el éxito se le fue de las manos y pronto, cuando ya era una modelo famosa, comenzó a consumir estupefacientes, irónicamente, habiendo dicho que en Estados Unidos todo el mundo andaba drogado.

La bella modelo tenía un gusto predilecto por el LSD. Constantemente se drogaba con dicho químico alucinógeno.

Según Donyale, la potente droga la enseñó a vivir y a disfrutar de la vida.

“Aprender que me gusta vivir, que me gusta hacer el amor, que me importa alguien de verdad, que me encantan las flores, que me gusta el cielo, que me gustan los colores brillantes, que me gustan los animales.”

De hecho, buscando más respuestas de la vida, Donyale cambió el LSD por otras drogas como la cocaína, la heroína y las bebidas alcohólicas.

Abusó tanto de dichas sustancias que la pareja con quien sostenía una relación formal, Klaus Kinski, le echó de su casa. Ella había perdido el control de todo.

Dorothy McGowan y Donyale Luna en la película 'Who Are You, Polly Maggoo?', en 1966. | Imagen: Flickr

Dorothy McGowan y Donyale Luna en la película 'Who Are You, Polly Maggoo?', en 1966. | Imagen: Flickr

ÉPOCA DESTRUCTIVA

Entrando a los 70, la vida de Luna en vez de mejorar iba camino a la destrucción. Aunque intentó estabilizar su vida la casarse con el fotógrafo Luigi Cazaniga, con quien tuvo una hija, su adicción a la cocaína continuaba.

Mientras eso ocurría, su carrera comenzaba a desvanecerse. Nadie la quería contratar y no llegaban propuestas para posar en revistas.

Solo Playboy la quería entre sus páginas, pues ninguna otra la llamaba para posar.

La decadencia de la modelo fue tan grande que acabó con su matrimonio.

Donyale Luna posando con un vestido de ganchillo transparente hasta el suelo. Año 1967. | Imagen: Flickr

Donyale Luna posando con un vestido de ganchillo transparente hasta el suelo. Año 1967. | Imagen: Flickr

TRAGEDIA FAMILIAR

La modelo fue llamada Peggy Ann Freeman cuando nació, fue mucho después que cambió su nombre por el de Donyale Luna.

Nació en una familia completamente desestructurada. Su padre, un obrero metalúrgico era violento con su esposa, la madre de la modelo.

La pareja se buscaba y se repelía en medio de la pasión y las agresiones hasta que tanto acumuló la mujer que decidió divorciarse, pero se sumaron 4 divorcios con el mismo hombre con el que una y otra vez volvió para entrar a la nociva relación.

Donyale Luna y el fotógrafo italiano Luigi Cazzaniga, durante el desfile de moda Mare Moda en Capri, Italia, septiembre de 1969. | Foto: Getty Images

Donyale Luna y el fotógrafo italiano Luigi Cazzaniga, durante el desfile de moda Mare Moda en Capri, Italia, septiembre de 1969. | Foto: Getty Images

Sin embargo, en medio de una violenta pelea, la madre de Luna lo mató para evitar ser agredida una vez más. Debido a los antecedentes de maltrato, los tribunales absolvieron a la mujer usando como argumento que se trató de defensa personal.

Después de que su padre fue asesinado por su madre, Donyale Luna se creó un personaje en la época en la que ser mulata equivalía en los Estados Unidos a ser negra, por eso la niña inventó que sus ancestros eran mexicanos, indonesios, egipcios, chinos e incluso blancos irlandeses.

Incluso, quiso hacer creer que Luna era el verdadero apellido de su padre y, en lo único que dio a su brazo a torcer fue en reconocer que Donyale no era su nombre verdadero sino el que eligió cuando quiso ser actriz.

Donyale Luna en una fotografía de Richard Avedon. | Imagen: Flickr

Donyale Luna en una fotografía de Richard Avedon. | Imagen: Flickr

SUS ÚLTIMOS DÍAS

Donyale, en medio de su separación con Cazzaniga, cuando quizá hubiera querido reconciliarse, murió el 17 de mayo de 1979 en Roma por una sobredosis de heroína.

Con su muerte desaparecía un icono del siglo XX, pero quedaban puestos los cimientos sobre los que otras modelos negras como Imán, Grace Jones, Waris Dirie o Naomi Campbell erigieron sus carreras y se abrieron camino en un mundo.

Luna se convirtió en una celebridad internacional, sin mencionar que fue una de las modelos más solicitadas del mundo. 

Donyale Luna fue la primera modelo negra que realmente comenzó a cambiar las cosas; para permitir que paradigmas de belleza más diversos se abrieran paso. 

Otra tragedia fue la que vivió Cristina Soria con su familia. La colaboradora tiene una hija que durante mucho tiempo estuvo enferma y puedes conocer su historia aquí.

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