Aquí hay una lista de cosas que según la ciencia te hacen más feliz

Todos tenemos una notable capacidad para hacernos sentir más felices.

Cada una de las pequeñas cosas que hacemos para mejorar nuestro estado de ánimo, desde leer una historia de aventuras hasta llevar un diario o incluso mirar las estrellas en una noche despejada, puede sumar una mayor satisfacción general.

Pero la felicidad no es fácil y es necesario trabajar en ello. Estas son algunas de las cosas que los psicólogos y los investigadores de las ciencias sociales han encontrado que tienen el poder de levantar el ánimo y mantenerlos en alto.

1. Reír

En un estudio publicado en Psychological Science, una revista de la Asociación de Ciencias Psicológicas, los psicólogos Tara Kraft y Sarah Pressman de la Universidad de Kansas investigan los posibles beneficios de la risa al observar cómo la conciencia de sonreír, afecta la capacidad de los individuos para recuperarse de episodios de estrés.

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2. Mudarse a Suiza

Ok, mudarse a Suiza podría no hacerte feliz, pero las personas que viven allí son unas de las más felices del mundo, según el World Happiness Report 2015, un ranking compilado por un equipo internacional de economistas, neurocientíficos y estadísticos para medir el bienestar.

Uno de los hallazgos clave del informe, basado en décadas de investigación neurocientífica y psicológica, sugiere que mantener el cerebro feliz depende de 4 factores principales, que incluyen mantenerse positivo, recuperarse de los sentimientos negativos, pasar tiempo con sus seres queridos y ser consciente.

"Estos hallazgos resaltan la opinión de que la felicidad y el bienestar se consideran como habilidades que se pueden mejorar a través del entrenamiento", escriben los investigadores en su informe.

3. Bebe café, pero no demasiado

No lo llaman "beneficio central" por nada. Como estimulante del sistema nervioso central, la cafeína no solo aumenta el estado de alerta, sino que también puede mejorar su estado de ánimo.

Varios estudios incluso han encontrado una conexión entre el consumo de cafeína y un riesgo reducido de depresión, así como un riesgo aún menor de suicidio. Sin embargo, al menos uno de estos estudios encontró específicamente esta conexión con el café, pero no con el té, aunque otros encontraron el mismo efecto para el té también.

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4. Meditar

Múltiples estudios sugieren que la meditación, enfocándose intensa y silenciosamente en el presente durante períodos de tiempo determinados, puede ayudar a disminuir los sentimientos de depresión y ansiedad.

La investigación en meditadores a largo plazo -monjes budistas, por ejemplo- muestra que los cerebros de estas personas tienen áreas bien desarrolladas que podrían estar vinculadas a una mayor conciencia y control emocional.

Sí bien es posible que las personas con esos cerebros tengan más probabilidades de meditar desde el principio, otros estudios muestran que las personas que completan un programa de meditación tienden a mostrar cambios cerebrales relacionados con la autoconciencia, la perspectiva y la memoria.

5. Vivir con música

¿Alguna vez te preguntas por qué nos gusta tanto escuchar una gran canción o partitura musical? Aparentemente, cuando escuchas música, tu cerebro libera dopamina, un neurotransmisor que ayuda a controlar los centros de recompensa y placer del cerebro.

Investigaciones previas publicadas en Nature Neuroscience sugieren que cuando escuchamos música, la experiencia puede ser tan placentera que incluso la idea de escuchar música puede causar la liberación de dopamina.

6. Participar en actividades culturales

Visitar un museo o asistir a un concierto es otra forma de mejorar tu estado de ánimo.

Un estudio que examinó la ansiedad, depresión y satisfacción con la vida de más de 50 mil adultos en Noruega ofreció un enlace interesante: las personas que participaron en actividades más culturales, como asistir a una obra o unirse a un club, informaron niveles más bajos de ansiedad y depresión, así como una mayor satisfacción con su calidad de vida en general. ¡Así que sal y participa!

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7. Tener mascotas

Acariciar una mascota puede ser gratificante y por ello es recomendable para elevar tus niveles de prolactina, oxitocina y seratonina.

La investigación publicada en línea en la Revista de Personalidad y Psicología Social indica que las mascotas proporcionan un apoyo social significativo para los propietarios, mejorando sus vidas.

8. Domina una habilidad

Trabajar duro para mejorar una habilidad, como aprender a conducir o resolver un problema matemático, puede aumentar el estrés en el corto plazo, pero hace que las personas se sientan felices y más satisfechas con sus vidas a largo plazo, según un estudio de 2009.

"La gente a menudo renuncia a sus objetivos porque son estresantes, pero descubrimos que, al final del día, hay beneficios de aprender a hacer algo bien. Y lo que es sorprendente es que no tiene que alcanzar su meta para ver los beneficios para su felicidad y bienestar ", dijo el coautor Ryan Howell en un comunicado.

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