Cómo las palomitas de maíz pueden matar a un niño y por qué probablemente no deberías permitir que tus hijos las coman

A los niños, incluso adultos, les encanta acompañar una buena película, bien sea en el cine o en casa, con una buena dosis de palomitas de maíz, pero no se toma en cuenta los riesgos que presentan.

Dependiendo de la edad del pequeño, puede ser peligroso. Y el caso de la pequeña Mirranda, de dos años de edad, es el ejemplo perfecto para demostrarlo.

Como informó La Guía Infantil, la madre de la niña, Alison, disfrutaba de su cumpleaños con la compañía de sus cuatro hijos. Era una reunión sencilla con patatas fritas, gaseosas y palomitas de maíz.

La pequeña Mirranda no se resistió a las palomitas y empezó a comer, pero lamentablemente, una de esas se quedó atascada en la tráquea. La niña de dos años no podía respirar.

Fuente: Shutterstock

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Rápidamente sus padres llamaron a emergencias, mientras trataban de reanimarla y ayudarla, pero al llegar al hospital murió. 

Fue hasta entonces cuando les informaron que este tipo de asfixia podía presentarse en los niños, y que era más común de lo que se pensaba; es decir, Mirranda no era el primer caso.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés), la asfixia es una de las principales causas de muerte en niños menores de tres años. ¿Los principales culpables? Salchichas, uvas y palomitas de maíz, todo lo cual, dice la AAP, nunca debe consumirse antes del quinto cumpleaños de un niño.

Sin embargo, se pueden tomar algunas medidas. Si ves que tu niño se atraganta y empieza a toser, no le des golpes en la espalda, eso podría empeorar la situación.

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Según la Mayo Clinic, luego de llamar a emergencia, usted debe intentar la siguiente maniobra:

- Siéntalo en tus rodillas y dale 5 golpes secos en las escápulas de la espalda, en la parte alta, entre los omoplatos.

- Localiza el punto donde acaban las costillas y donde empieza el ombligo. Posteriormente, abraza al niño y coloca el puño en el punto localizado y golpea ligeramente hacia arriba y hacia adentro, con el propósito de presionar en la caja torácica.

- Trata de ubicar dentro de su boca el alimento u objeto con el cual está atragantado, si está a tu alcance retíralo con la mano.

- Repetir la secuencia de cinco golpes en la zona escapular y cinco presiones entre las costillas.

- En caso de que pierda la consciencia, túmbalo boca arriba, tapa su nariz y haz cinco ventilaciones.

- Presionar en el centro del esternón 15 veces.

- Repetir hasta que lleguen los paramédicos.

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