6 signos ocultos de cáncer de pulmón que debes conocer y que no tienen que ver con tos

Sigue siendo cierto que fumar es el mayor factor de riesgo, pero no es el único. El número de no fumadores que desarrollan la enfermedad mortal puede estar aumentando.

Probablemente pienses que el cáncer de pulmón es una enfermedad de las personas fumadoras; después de todo, hace tiempo que oímos las advertencias de que fumar incrementa el riesgo, informó Prevention.

Y aunque eso es cierto, la verdad es que no es exclusivamente una enfermedad del fumador.Y el número de no fumadores que desarrollan la enfermedad mortal puede estar aumentando.

De hecho, en un estudio realizado en 2170 pacientes de Europa con cáncer de pulmón, la frecuencia de los no fumadores que desarrollaron la enfermedad aumentó a más del doble entre 2008 y 2016.

La Sociedad Americana del Cáncer estima que hasta el 20% de las muertes anuales por cáncer de pulmón se producen en personas que nunca han fumado o usado tabaco.

Eso es más de 30,000 de las 155.870 muertes por cáncer de pulmón estimadas en 2017: más las muertes por cáncer de colon, mama y próstata combinadas. (En general, hubo alrededor de 222,500 nuevos casos de cáncer de pulmón en 2017).

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Sigue siendo cierto que fumar es el mayor factor de riesgo, pero no es el único. El Dr. Raja Flores, MD, jefe de cirugía torácica del Sistema de Salud Mount Sinai, dijo que se puede estar expuesto a cosas que causan cáncer de pulmón sin siquiera saberlo.

Por ejemplo, puede que haya estado relacionado con el gas radón, carcinógenos como el asbesto o ser fumador pasivo. Tal vez vivió al lado de un vecino que fumó cerca durante años, o solía derribar muros en el negocio de la construcción.

“La mayoría de los pacientes con cáncer de pulmón son fumadores o fueron fumadores, probablemente el 80%. El 15% de los pacientes con cáncer de pulmón nunca han fumado”, dijo Flores.

“Otro gran factor contribuyente es el asbesto y en radón en los sótanos, pero los fumadores pasivos también ocupan una parte”, agregó.

Si reconoce algún factor de riesgo oculto, es particularmente importante estar al tanto de los signos del cáncer de pulmón.

Desafortunadamente, los síntomas a menudo no aparecen hasta que el cáncer se encuentra en una etapa avanzada, por lo que a menudo se detecta tarde y es mucho más difícil de tratar, ya que frecuentemente se disemina a otras partes del cuerpo.

De hecho, esa es una razón por la cual el cáncer de pulmón es tan mortal. Solo el 18% de las personas diagnosticadas con esta enfermedad sobreviven cinco años o más, de acuerdo con el Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales del Instituto Nacional del Cáncer (SEER).

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Pero eso no significa que no se pueda curar. El objetivo es descubrirlo tan pronto como sea posible. Eso significa que debes conocer los signos y síntomas del cáncer de pulmón, ya sea que fumes, hayas fumado en el pasado o nunca lo hayas hecho.

La tos, por supuesto, es probablemente el signo del cáncer de pulmón que piensas de inmediato, y por una buena razón: es el síntoma más común de la enfermedad, según un estudio en la revista Thorax.

Una tos persistente podría ser el resultado de un tumor que obstruye las vías respiratorias, lo que desencadena el reflejo de la tos. Es aún más preocupante como un signo de cáncer si está acompañado de sangre o flema de color óxido.

A medida que las células cancerosas invaden sus pulmones, el tejido sano experimenta algo de derramamiento e irritación, que es de donde proviene la sangre que es expulsada.

Pero la tos puede ser causada por cosas mucho menos graves, como la infección respiratoria, y definitivamente no es el único síntoma del cáncer de pulmón que existe.

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Aquí te traemos seis señales sorprendentes de cáncer de pulmón, y cuándo deberías hacer que te revisen.

1.- Sibilancias: Las sibilancias también pueden ser causadas por el bloqueo de una vía respiratoria debido al cáncer. Cuando una vía respiratoria se contrae o se estrecha, el aire puede emitir un silbido a medida que avanza.

2.- Dolor en el pecho: La pared del tórax tiene numerosas terminaciones de fibras nerviosas, por lo que el cáncer de pulmón que está invadiendo la pared de su tórax puede causar un dolor bastante intenso. Podría empeorar con la respiración profunda, la tos o la risa, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Sin embargo, el dolor de pecho también puede ser simplemente un efecto secundario de la tos excesiva (en lugar de ser un indicador de que el cáncer está creciendo en la pared de su pecho): una tos crónica puede tensar los músculos.

3.- Ronquera: Una voz ronca, áspera o débil puede ser otro indicador de cáncer de pulmón.El Dr. Flores destacó que hay un nervio llamado nervio laríngeo recurrente que se extiende entre la tráquea y el esófago y debajo de la aorta.

Se conecta a la laringe (que alberga las cuerdas vocales), y si un tumor está presionando sobre este nervio, puede paralizarse.

Esto significa que las cuerdas vocales no se cierran, y necesitas que tus cuerdas vocales se cierren para poder toser, cantar y hablar. Señala que la ronquera también puede ser un síntoma de cáncer de cuerdas vocales, que también está asociado con el tabaquismo.

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4.- Falta de aliento: La falta de aliento puede indicar que hay un bloqueo, por ejemplo, un tumor, que le impide recibir suficiente aire en los pulmones. Pero también puede ser un signo de una acumulación de líquido entre los pulmones y la pared de su tórax.

Esto sucede cuando el cáncer invade sus estructuras linfáticas y venosas, que son responsables de permitir que el líquido salga de su pecho. Si hay un bloqueo en estas áreas, el fluido no podrá drenar, lo que provocará una acumulación.

5.- Neumonías múltiples: Múltiples episodios de neumonía deberían levantar una gran bandera roja de que algo está sucediendo.

Cuando el cáncer bloquea las vías respiratorias más pequeñas en los pulmones, crea un caldo de cultivo para que las bacterias se multipliquen, lo que puede conducir a una infección.

6.- Sus ojos se caen, experimenta hinchazón o aumenta de peso: El cáncer de pulmón también puede causar varios síndromes que parecen no estar relacionados con los pulmones.

Los cánceres en la parte superior de los pulmones pueden presionar los nervios que conducen a los ojos y la cara, lo que puede causar un párpado caído, una pupila más pequeña o sudoración reducida en un lado de la cara. Esto se llama síndrome de Horner.

Los tumores que ejercen presión sobre la vena cava superior, una vena grande que pasa cerca de la parte superior del pulmón derecho, pueden causar una acumulación de sangre.

El resultado es hinchazón en la cara, el cuello, los brazos y la parte superior del pecho, así como dolores de cabeza y mareos, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

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Algunos cánceres de pulmón también secretan sustancias parecidas a las hormonas que afectan a otros órganos; estos se denominan síndromes paraneoplásicos.

Dependiendo del síndrome específico, pueden tener grandes efectos hormonales, desde el aumento de peso hasta la fatiga, la ginecomastia o el crecimiento del seno masculino.

Sin embargo, estima que estos ocurren en menos del 2% de los cánceres de pulmón, y es poco probable que estos síndromes lo lleven a desarrollar la enfermedad.

Cuándo controlar estos síntomas del cáncer de pulmón:

Si tiene alguno de estos síntomas durante más de un mes, es hora de que lo revisen. Todo lo que se necesita es una pequeña tomografía computarizada.

Es posible que su médico también desee realizar una broncoscopia, un procedimiento en el que observan las vías respiratorias a través de un tubo delgado.

Pero, en la gran mayoría de los casos, el cáncer de pulmón no será la causa de los síntomas. Y cuanto más joven seas, más probable es que éstos surjan por causas no cancerosas.

Por ejemplo, las condiciones de reflujo ácido como la ERGE pueden causar ronquera, mientras que el asma (que puede desarrollar como adulto) puede causar sibilancias.

De hecho, el 91% de todos los casos de cáncer de pulmón se diagnostican en personas de 55 años o más, según los datos de SEER.

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