6 síntomas y señales de advertencia de cáncer de páncreas que todos deberían conocer

¿Cuándo fue la última vez que pensaste en tu salud pancreática? Lo más probable es que quizás ni pienses en este órgano.

Por si no lo sabías, el páncreas ayuda a tu cuerpo a digerir los alimentos y convertirlos en energía. Se encuentra detrás del estómago, produce insulina y regula las hormonas de tu cuerpo que mantienen los niveles de azúcar en la sangre.

De acuerdo a Prevention, el cáncer de este tipo no es común, pero a pesar de esto, se espera que pronto se posicione de segundo lugar en la lista como la principal causa de muerte por cáncer, en los Estados Unidos, dice Valerie Lee, oncóloga pancreática en el Johns Hopkins Medicine.

La fuente indica que, a pesar de que el cáncer de páncreas es muy agresivo, es difícil de detectar de manera temprana, y muchos de los síntomas pueden ser causados ​​por otras afecciones. Este tiene una alta probabilidad de diseminación a otros órganos en el cuerpo, y la tasa de supervivencia a cinco años es solo del 8.5 por ciento.

Es por ello que te traemos seis síntomas que puede que se presenten en una persona con cáncer de páncreas.

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1. Aparición de diabetes

La dra. Valerie Lee le dijo a Prevention que “Cuando las personas que no tienen factores de riesgo para diabetes (sin antecedentes familiares, tienen buena alimentación y el tipo de cuerpo delgado) desarrollan diabetes, o cuando tienen antecedentes de una diabetes bien controlada que repentinamente se ha vuelto difícil controlar, es razonable evaluar por qué el páncreas quizás no esté funcionando tan bien".

2. Dolor abdominal

"El páncreas se encuentra cerca de un conjunto de vasos sanguíneos y nervios llamado plexo celíaco que puede causar dolor e irritación nerviosa", añadió la dra. Lee.

Por otro lado, Kim Reiss-Binder, oncóloga especializada en cáncer de páncreas en la Universidad de Pensilvania, explicó que "Los pacientes sienten dolor desde el epigastrio (el área justo debajo del esternón) hasta la espalda."

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3. Coágulos de sangre inexplicables

"Los pacientes con cáncer de páncreas son particularmente propensos a los coágulos de sangre", dice el Lee.

Aunque se desconoce la causa exacta, se cree que las células cancerosas reducen las proteínas que el cuerpo usa para prevenir los coágulos de sangre.

"Para las personas que no tienen una razón para el desarrollo de un coágulo, como una cirugía mayor reciente, un trauma (como un accidente automovilístico), hospitalización o un período prolongado en el que se está acostado, o una predisposición hereditaria a la coagulación, recomendamos asegurarse de estar al día con sus exámenes de detección del cáncer y de consultar con su médico acerca de cualquier otro síntoma que pueda ayudar a identificar la fuente de esa anormalidad de coagulación", añadió Valerie.

4. Diarrea y heces flotantes

"El páncreas no solo produce insulina, también produce enzimas pancreáticas que ayudan a descomponer la grasa", dice Lee. "Si hay un bloqueo en la producción de enzimas pancreáticas, como un tumor que se desarrolla en el páncreas, entonces la grasa tampoco se digiere”.

Esto se presenta como heces "grasosas" de olor nauseabundo que flotan en la parte superior de la taza del inodoro, y que pueden aparecer varias veces al día poco después de comer comidas con más grasas.

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5. Ictericia

El páncreas se encuentra cerca del hígado, que produce bilis. Si un tumor impide que los conductos biliares drenen la bilis de forma adecuada, las personas pueden desarrollar niveles elevados de bilirrubina en el cuerpo, lo que se traduce en ictericia o una coloración amarillenta de la piel.

"Esto generalmente se observa mejor en la esclerótica de los ojos y también puede provocar picazón en todo el cuerpo, heces de color claro y orina oscurecida", añade Lee.

6. Pérdida de peso inexplicable y cambio en los patrones de alimentación

Si experimenta una pérdida de apetito o se siente lleno después de comer muy poco, esto también puede ser un signo de cáncer de páncreas.

"El páncreas está ubicado cerca del intestino delgado, cerca de la primera parte del mismo, y los tumores pueden hacer que los alimentos retrocedan o que no lleguen al intestino delgado tan rápido", dice la Dra. Reiss-Binder.

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