8 signos de cáncer de piel y factores de riesgo que podrían ser inesperados

Las causas del cáncer de piel van más allá de la cantidad de tiempo que has pasado bajo el sol.

Quizás ya conozcas muchos conceptos básicos sobre el cáncer de piel, como el hecho de que estás en mayor riesgo de desarrollarlo si pasas mucho tiempo al sol, y que debes vigilar tus lunares para detectar cualquier cambio sospechoso en el color y la forma o tamaño (entre otros síntomas de cáncer de piel).

Pero, es posible que no se dé cuenta de cuán común es el cáncer de piel.

Cada año se diagnostican más casos de cáncer de piel en los Estados Unidos que cualquier otro tipo. Una persona muere de melanoma cada hora, y uno de cada cinco estadounidenses desarrollará cáncer de piel a los 70 años.

Fuente: PxHere

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Existen tres tipos principales de cáncer de piel: melanoma, carcinoma de células basales y carcinoma de células escamosas, y generalmente se desarrolla en los lugares expuestos con mayor frecuencia al sol, como la cara, el cuero cabelludo, el cuello y el pecho.

Estos tipos de cáncer de piel se presentan cuando ocurren mutaciones o errores en el ADN de las células de su piel y provocan que las células crezcan sin control en un tumor.

Si bien la exposición a los dañinos rayos ultravioleta (UV) del sol es la principal causa del cáncer de piel, no necesariamente estarás limpio solo porque no te pasaste la adolescencia viviendo en una cama de bronceado o friéndote con aceite para bebés.

Aquí, otras ocho posibles causas de cáncer de piel, y lo que puede hacer para reducir su riesgo.

Por una mala quemadura de sol

Según la Melanoma Research Foundation, una sola quemadura puede duplicar el riesgo de desarrollar melanoma más adelante en la vida. Y obtener una quemadura grave en el torso puede ser especialmente probable que lleve al melanoma en el futuro, según una investigación del American Journal of Epidemiology.

No existe una forma real de revertir el daño que ya se ha producido, pero puede ayudar a proteger su piel de futuras quemaduras (y evitar que su riesgo de melanoma se eleve aún más) al adherirse fielmente a la protección solar, dice Whitney A. High, MD, JD, director de dermatopatología (dermatología) en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

El uso diario regular de un filtro solar SPF 15 o superior reduce el riesgo de desarrollar melanoma en un 50%.

 Tener una piel clara

La melanina es el pigmento que da color a la piel; cuanto más oscura es tu piel, más melanina tienes.

La melanina proporciona cierta protección contra los dañinos rayos UV del sol, por lo que, si usted es naturalmente pálido, es más probable que se queme y, por lo tanto, es mucho más probable que desarrolle cáncer de piel que una persona con piel más oscura.

Dicho eso, no suponga que está seguro si su cabello y su complexión son más oscuros: mientras que el melanoma es menos común en los afroamericanos, cuando golpea, tiende a ser mucho más mortífero.

"Las personas de piel más oscura son mucho más susceptibles al melanoma lentiginoso acral (ALM), una forma especialmente virulenta de melanoma que generalmente aparece en las palmas de las manos y las plantas de los pies", explica Bruce Robinson, MD, dermatólogo en Nueva York.

El resultado final: independientemente del color o tipo de piel, vale la pena ser proactivo. Realice un control mensual de la piel y asegúrese de verificar cuidadosamente cualquier punto sospechoso en sus manos, plantas de los pies o debajo de las uñas. Estos deben ser vistos por un dermatólogo, pronto.

 
Fuente: Flickr

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Ser pelirrojo

La misma mutación genética responsable del cabello rojo también aumenta el riesgo de melanoma, según un estudio realizado en 2013 en el Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston.

Los investigadores encontraron que cierta mutación, MC1R-RHC, activa una vía que causa cáncer cuando alguien con cabello rojo está expuesto a la radiación UV. (La misma vía también está relacionada con cáncer de mama, ovario y pulmón).

Vivir en las montañas

Si usted reside en la ciudad de Denver, con un kilómetro y medio de altura, es más probable que desarrolle melanoma que alguien que vive más cerca del nivel del mar. El problema, como en los viajes en avión, es la elevación.

"La mayoría de las personas asume que su riesgo de cáncer de piel solo aumenta cuanto más cerca se llega al ecuador, pero las elevaciones más altas también son peligrosas", explica el Dr. Robinson.

No solo aumenta la cantidad de radiación UV, sino que el aire más delgado no absorbe las ondas UV de manera muy efectiva, lo que significa que es más dañino para las células de su piel.

¿Sigues escéptico? La tasa anual de nuevos diagnósticos de melanoma en Colorado es un 15% más alta que el promedio nacional, según la EPA.

Tener un historial familiar de cáncer de piel

Si sus padres o un hermano han tenido cáncer de piel, entonces usted tiene un 50% más de probabilidades de contraerlo que las personas que no tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

Volar con frecuencia

Los pilotos y auxiliares de vuelo tienen el doble de probabilidades de desarrollar melanoma, en comparación con los demás, según un estudio de 2014 de la Universidad de California en San Francisco.

"La mayoría de la gente no se da cuenta de que por cada 3.000 pies que sube, hay un aumento del 15% en la intensidad de la radiación UV", explica Robinson.

Eso significa que, a 9 mil kilómetros, donde la mayoría de los aviones comerciales vuelan, el nivel de UV es aproximadamente el doble que el nivel del suelo.

Y mientras que la estructura del avión ofrece cierta protección, los rayos UVA (que son incluso más intensos cuando se vuela sobre nubes o montañas nevadas) pasan directamente a través de las ventanas.

Aplicar un protector solar de amplio espectro (que protege contra los rayos UVA y UVB) con un SPF de al menos 30 antes de despegar debería ayudar.

Fuente: Pixabay

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 Manejar mucho

Alrededor de las tres cuartas partes de los melanomas in situ (melanoma en etapa inicial que aún no se ha diseminado) se encuentran en el lado izquierdo del cuerpo, según un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de St. Louis de 2010.

Los investigadores sospechan que es por la exposición a los rayos UV mientras se conduce; mientras que el vidrio bloquea efectivamente los rayos UVB, las ventanas laterales de los autos permiten el paso del 63% de los rayos UVA.

Los hombres son aún más propensos a tener cáncer de piel del lado izquierdo que las mujeres, posiblemente porque algunas de las mujeres mayores estudiadas eran principalmente pasajeros en lugar de conductores.

Una opción es tratar su vehículo con una película transparente para ventanas, que elimine los rayos UVB y UVA sin reducir la visibilidad (cuando compre productos, verifique que tengan el Sello de recomendación de Skin Cancer Foundation) o asegúrate de estar siempre untado con un protector solar de amplio espectro antes de subirte a tu auto, incluso en días nublados.

 Exposición a ciertas sustancias químicas

La exposición al arsénico se ha relacionado con varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de piel. Aunque muchos usos han sido descontinuados en los Estados Unidos, una vez fue un ingrediente común en muchos pesticidas y herbicidas, y se utilizó en la madera tratada a presión.

Si alguna vez viviste cerca o trabajaste en una fundición, o en una granja que usó pesticidas de arsénico, entonces puedes tener un riesgo elevado de cáncer de piel.

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