Principales síntomas del melanoma ocular, una forma rara de cáncer de ojo

18 personas en 2 estados de EE.UU fueron diagnosticadas con melanoma ocular, y los investigadores aún no están seguros de qué lo causa.

Según informó Prevention, los investigadores no están exactamente seguros de qué causa el melanoma en el ojo.

Pero sí saben que es una forma de cáncer que se produce cuando se desarrollan errores dentro del ADN de las células que producen el pigmento. (El pigmento es la sustancia responsable del color de los ojos, el cabello y la piel).

Los errores hacen que las células muten y se multipliquen rápidamente, que luego se acumulan en el ojo y forman un tumor de melanoma.

Si bien es la forma más común de cáncer de ojo en adultos, aun así es extremadamente raro, de acuerdo con la Academia Americana de Oftalmología (AAO). Solo 6 de cada 1 millón de personas son diagnosticadas con melanoma ocular en los Estados Unidos cada año.

Es por eso que el reciente aumento en el diagnóstico de melanoma ocular plantea algunas preguntas.

Imagen tomada de: Wikimedia Commons

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Los médicos quedaron desconcertados después de que un grupo de pacientes en Huntersville, Carolina del Norte, y un segundo grupo en Auburn, Alabama, en Estados Unidos, fueron diagnosticados con esta rara forma de cáncer de ojo.

CBS News informó que algunos de ellos eran amigos que asistieron a la misma universidad, lo que resulta muy extraño.

Juleigh Green comenzó a ver destellos de luz cuando tenía 27 años. Su amiga Allison Allred comenzó a experimentar síntomas similares a los 31 años. Ambas mujeres fueron diagnosticadas con melanoma ocular y tuvieron que extirparles un ojo.

Después, su amiga mutua, Ashley McCrary, notó manchas negras en su iris, y también recibió el mismo diagnóstico. Las tres asistieron juntas a la Universidad de Auburn.

La oncóloga de McCrary, Marlana Orloff, MD, del Sidney Kimmel Cancer Center en Filadelfia, se sorprendió al escuchar que tenía otras dos amigas con la misma forma de cáncer. "La mayoría de las personas no conocen a nadie con esta enfermedad", dijo la Dra. Orloff a CBS News.

"Dijimos, 'OK, estas chicas estaban en este lugar, y todas fueron diagnosticadas con este cáncer muy raro, ¿qué está pasando?'".

La doctora y sus colegas ahora están estudiando a estas pacientes, algunas de las cuales viajan a Filadelfia para recibir tratamiento.

Después de que McCrary abrió una página de Facebook para conectarse con otras personas que luchan contra la enfermedad, 36 personas diagnosticadas con melanoma ocular se presentaron y todos asistieron a la Universidad de Auburn.

Ashley cree que existe un vínculo potencial entre los dos grupos en Carolina del Norte y Alabama.

"Creemos que cuando investigamos lo que está sucediendo en Huntersville, Carolina del Norte, y lo que está sucediendo aquí, hay algo que potencialmente nos une", dijo McCrary.

Imagen tomada de: Wikimedia Commons

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Algunos factores aumentan el riesgo de contraer la enfermedad, como tener ojos azules o verdes, edad avanzada, tono de piel rubio, exposición a la luz solar natural o artificial durante largos períodos de tiempo, pigmentación anormal de la piel alrededor de los párpados o tener un lunar dentro o fuera el ojo.

El siguiente paso será tratar de encontrar un vínculo común entre los que recientemente han sido diagnosticados en los dos estados.

¿Cuáles son los síntomas del melanoma ocular?

Al igual que muchas formas de cáncer, el melanoma ocular no muestra muchos síntomas en sus primeras etapas. Además, tiende a aparecer en áreas del ojo que en realidad no se pueden ver, lo que significa que es posible que no sepas que lo tienes hasta que el cáncer progrese.

La tasa de supervivencia a 5 años para las personas con melanoma ocular que no se disemina más allá del ojo es del 80 por ciento, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Si el cáncer llega a otras partes del cuerpo, ese número cae al 15 por ciento.

Imagen tomada de: Pixabay

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Es por eso que consultar regularmente con tu oftalmólogo para un examen anual y aprender a detectar los signos de advertencia comunes es importante. Éstos incluyen:

• Una mancha oscura en el iris

• Una mancha oscura en su conjuntiva (la capa externa transparente que cubre el frente del ojo y la superficie interna de los párpados)

• Visión borrosa o distorsionada

• Un punto ciego en la visión lateral

• Un cambio en la forma de la pupila

• Una sensación de luces intermitentes

Si te diagnostican un melanoma ocular, tu médico seguirá adelante con el tratamiento, que generalmente incluye radiación o cirugía. Actualmente no hay cura para esta enfermedad.

"Aunque tenemos el diagnóstico de melanoma ocular, no sabemos en este momento cuáles son los factores ambientales, sociales o genéticos que pueden haber contribuido a este diagnóstico", indica la página de Facebook del grupo en su historia.

"Estamos decididos a trabajar juntos para encontrar una cura y una forma de evitar que otros tengan que luchar contra esta terrible enfermedad".

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