9 signos que pueden advertirte sobre el cáncer de hígado

Si observas alguno de estos signos, existe la posibilidad de detectar la enfermedad temprano y, con suerte, ralentizar o detener la progresión.

Según la American Cancer Society, los signos y síntomas del cáncer de hígado a menudo no aparecen hasta las últimas etapas de la enfermedad, pero a veces pueden surgir antes.

Si acudes a tu médico la primera vez que notas algún signo, es posible que te puedan diagnosticar cáncer en una etapa más temprana, cuando es más probable que el tratamiento sea útil.

Cancerliving.today informó que el cáncer de hígado puede desarrollarse lentamente y pasar desapercibido por bastante tiempo. Esto se debe a que el hígado es un órgano muy regenerativo y resistente que puede seguir funcionando lo suficiente como para mantenerlo activo, incluso cuando padece algún daño y enfermedad grave.

Una vez que los síntomas comienzan a materializarse, normalmente indican una etapa más avanzada de cáncer, pero existe la posibilidad de detectar la enfermedad temprano y, con suerte, ralentizar o detener la progresión, si observas alguno de estos signos.

Imagen tomada de: Shutterstock

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1. Pérdida de peso: Un síntoma temprano común del cáncer de hígado es la pérdida de peso inexplicable, que afecta hasta al 40% de los pacientes con cáncer en el momento del diagnóstico, según CancerLiving.

Si has estado comiendo regularmente pero tu nivel de actividad o estrés no ha aumentado, la pérdida de peso podría indicar un problema grave subyacente.

A menudo, esta pérdida de peso inicial está relacionada con cambios en el apetito o náuseas periódicas (otros dos síntomas iniciales del cáncer), pero la enfermedad también podría estar causando cambios en tu metabolismo, lo que lleva a tu cuerpo a quemar rápidamente sus calorías.

Cuando la pérdida de peso se acompaña de otros cambios o nuevas incomodidades, es hora de ver a un médico.

2. Un hígado agrandado: El hígado es un órgano bastante ancho que se encuentra relativamente cerca de la superficie de su cuerpo, por lo que los cambios físicos a veces son más pronunciados de lo que serían en otros órganos.

Los bultos o hinchazón en el lado derecho debajo de las costillas inferiores pueden indicar un hígado agrandado, que a menudo viene con una sensación de llenura.

Varias condiciones pueden hacer que tu hígado crezca más allá de sus proporciones normales, por lo que esto no necesariamente indica cáncer. Sin embargo, una masa más definida que sea firme al tacto podría ser un tumor y requiere atención inmediata.

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3. Dolor en el lado derecho: Las primeras etapas del cáncer de hígado rara vez causan mucho dolor o malestar, pero a medida que la enfermedad progresa y el tumor crece, puedes comenzar a notar algo de presión y dolor en el lado derecho de la parte superior del abdomen.

En algunos casos, el dolor está en el omóplato derecho: conocido como dolor referido, esto sucede cuando el hígado comienza a presionar los nervios debajo del diafragma que se unen a los nervios en el hombro.

El dolor puede ser constante o puede aparecer y desaparecer, y algunas veces es solo una sensación levemente incómoda. Cuando se trata de presión sobre el diafragma, puede aparecer hipo crónico con el dolor.

4. Náuseas: Normalmente vienen con pérdida de apetito o hinchazón abdominal, pero las náuseas también pueden aparecer antes de cualquier otro síntoma de cáncer de hígado.

A medida que tu hígado pierde su función, no filtra todos los subproductos tóxicos de tu metabolismo normal, y estos pueden acumularse para causar una sensación de náuseas leve o más pronunciada.

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5. Hinchazón: Cuando las células cancerosas afectan el hígado y el área circundante, pueden causar cambios en los vasos sanguíneos y los ganglios linfáticos, lo que resulta en una acumulación de líquido. Esta hinchazón se conoce como ascitis y ocasiona que el abdomen se torne duro y protuberante.

La ascitis no desaparecerá por sí misma, ya sea que esté o no causada por cáncer; necesitará que su médico drene el líquido.

6. Picazón: Ciertos tipos de cáncer tienden a causar picazón en todo el cuerpo, aunque los expertos no están exactamente seguros de por qué sospechan que tiene algo que ver con las sustancias liberadas por el tumor.

Aunque el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin causan la picazón más severa, se sabe que todos, desde el cáncer de estómago hasta los tumores cerebrales, causan picazón crónica y generalizada.

En el caso del cáncer de hígado, es probable que la picazón se deba a la acumulación de bilis en el cuerpo y deba comenzar a calmarse con el tratamiento adecuado. 

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7. Piel y ojos amarillentos: Una vez que las células cancerosas comienzan a bloquear los conductos biliares, la bilis del hígado fluirá de regreso al torrente sanguíneo en lugar de hacia el intestino delgado, causando que la piel y el blanco de los ojos se pongan de color amarillo opaco.

Esta afección se conoce como ictericia, y aparte de poner la piel y los ojos amarillentos, los niveles tóxicos de bilis pueden provocar picor intenso, orina de color oscuro y heces de color claro.

Si bien la ictericia no siempre indica cáncer de hígado, generalmente indica un trastorno grave que requiere tratamiento inmediato.

8. Pérdida de apetito o sentirse muy lleno después de una pequeña comida: La aversión a los alimentos y la menor inclinación a comer no son poco comunes; todo, desde un virus hasta el estrés, puede agotar tu apetito por un tiempo.

Sin embargo, una pérdida continua de apetito puede indicar un problema con tu metabolismo o los órganos que rodean tu estómago. En el caso del cáncer de hígado, el hígado agrandado puede comenzar a presionar el estómago, dejándolo con una sensación de llenura, incluso después de comer una cantidad muy pequeña.

Crédito de imagen: Freepik

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A veces se interrumpen los procesos metabólicos, lo que confunde la necesidad de tu cuerpo de ingerir calorías y su capacidad para usarlas. La pérdida de apetito puede conducir rápidamente a pérdida de peso, fatiga y desnutrición.

9. Debilidad y fatiga: Al igual que con muchos tipos de cáncer, la debilidad y la fatiga a menudo son los primeros signos de un problema más profundo.

A veces, el cáncer en sí mismo interfiere con el metabolismo y las reservas de energía, pero lidiar con el dolor y la incomodidad de otros síntomas también puede hacer que te sientas agotado.

La fatiga es más que sentirse cansado: esto es cuando te levantas sintiéndote intranquilo y continúas luchando con una sensación pesada y cansada durante todo el día.

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