7 signos de golpe de calor que podrían ayudarte a salvar una vida este verano

No hay nada mejor que salir a caminar o correr una vez que el clima finalmente se calienta. Pero una vez que llega el sofocante calor del verano, llevar un entrenamiento más allá de las paredes del gimnasio presenta riesgos.

Entre 1999 y 2010, un promedio de 618 personas por año murió por complicaciones relacionadas con el calor extremo en los Estados Unidos, según reseña Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

De acuerdo a Prevention, existen varios tipos de enfermedades relacionadas con el calor, pero la más peligrosa es el golpe de calor, que ocurre cuando la temperatura de su cuerpo aumenta, provocando una cadena de síntomas desagradables.

¿Qué es exactamente un golpe de calor?

Hay dos tipos, explica Luke Pryor, director de rendimiento de atletas élites en el Instituto de Ciencias del Deporte de California Central, quien investiga los efectos del calor sobre la seguridad y el rendimiento de los atletas.

El golpe de calor tradicional generalmente se produce de forma gradual y afecta a personas muy jóvenes o muy ancianas cuyos cuerpos tienen problemas para mantener su temperatura interna central.

Imagen tomada de: Shutterstock

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Las personas que no tienen manera de refrescarse, como aquellos que no disponen de un aire acondicionado, por ejemplo, corren el riesgo de un golpe de calor tradicional. En estos casos, es posible que la persona no se dé cuenta de que se ha calentado porque la temperatura de su cuerpo aumenta continuamente durante muchas horas o días.

El golpe de calor de esfuerzo se produce de forma más repentina en personas que están activas en altas temperaturas. Puede afectar a cualquier persona que se ejercite en el calor, pero atletas profesionales y trabajadores de construcción enfrentan el mayor riesgo.

Los signos más comunes de un golpe de calor:

1. Alta temperatura corporal

Si la temperatura de su cuerpo alcanza 39 grados Celcius o más, podría estar lidiando con un golpe de calor, de acuerdo con CDC. Si la temperatura de alguien es un poco más baja de 39° pero muestra otros síntomas de insolación o sienten que algo anda mal, debes hacer lo que puedas para refrescarlos y obtener ayuda médica, dice Pryor.

Eso es porque los termómetros no siempre son precisos. El resultado de la medición de la temperatura corporal podría ser más bajo que los resultados de la medición de la oral.

2. Falta de sudor, o abundancia del mismo

Cuando pasas mucho tiempo en calor extremo, el cuerpo deja de intentar mantener la temperatura interna central. Por lo tanto, durante el golpe de calor tradicional (recuerde que este es el tipo que se produce gradualmente), quizás deje de sudar.

Sin embargo, es probable que empieces a sudar como loco si experimentas un golpe de calor por esfuerzo.

"En el golpe de calor provocado por el clima caluroso, la piel se sentirá caliente y seca al tacto. Sin embargo, en el golpe de calor producido por el ejercicio extenuante, la piel puede sentirse seca o ligeramente húmeda", dice Mayo Clinic.

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3. Confusión o problemas para caminar

El golpe de calor de esfuerzo pone descontrola sus síntomas nerviosos centrales, por lo que la falta de coordinación, la confusión, la agresión o la incapacidad para caminar son enormes señales de alerta, dice Pryor.

"Es como una conmoción cerebral donde las luces están encendidas, pero nadie está en casa", dice. "No pueden responder las preguntas de manera apropiada, y esa es la primera [señal] que  notamos".

4. Un fuerte dolor de cabeza

Un dolor de cabeza palpitante es común en un golpe de calor. Este síntoma generalmente se debe a la deshidratación o al impacto general del mismo en el sistema nervioso central.

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5. Mareos, náuseas o vómitos

A medida que continúe sudando, su cuerpo se deshidratará cada vez más. El calor comenzará a afectar varios órganos, los cuales puede que agraven cualquiera de los síntomas en esta lista y pueden causar mareos, desmayos, náuseas o vómitos.

6. Enrojecimiento de la piel

Cuando el cuerpo trata de enfriarse, dirige el flujo de sangre hacia la piel, haciendo que se vea roja. Su piel también puede que se sienta inusualmente pegajosa o excepcionalmente seca, dependiendo del tipo de golpe de calor que esté experimentando.

7. Ritmo cardíaco elevado o dificultad para respirar

Su corazón sufre una gran cantidad de estrés cuando se sobrecalienta. ¿Por qué? Necesita bombear más fuerte y más rápido para asegurarse de que los sistemas de enfriamiento naturales de su cuerpo estén funcionando para mantener su temperatura equilibrada. Esto podría provocarle problemas para respirar o hiperventilación.

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¿Qué debería hacer si cree que alguien tiene un golpe de calor?

Si cree que alguién está sufriendo un golpe de calor, lo primero que debe hacer es buscar ayuda médica de inmediato, indica Mayo Clinic. Pero hay ciertas medidas que usted puede tomar mientras espera por los servicios de emergencia.

- Mueva a la persona a un lugar más fresco. Sáquela del sol hacia la sombra o una habitación fresca en el interior.

- Remueva el exceso de ropa

- Enfríe a la persona de cualquier forma que pueda: mójela con agua fría, vierta una botella de agua sobre su cuerpo, llévela a un lago o río cercano, rocíela con la manguera del jardín, utilice compresas heladas. Cualquier cosa que tenga a la mano.

- Haz que beba agua o una bebida deportiva. Esto puede ser difícil si la persona está extremadamente mareada, confundida e irritable, por lo que es posible que deba esperar hasta que se enfríe antes de que pueda tolerar líquidos.

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