Esta planta con una flor blanca puede dejarte ciego si la tocas

Durante semanas, Robert Emma se preguntó sobre las plantas que crecen al lado de su nueva casa. 

La planta era "intimidante", dijo el jardinero aficionado, con espinas y hojas dentadas de un metro y medio de ancho. Eran más altas que una persona, y tenían ramos de flores blancas de un metro de ancho. Washington Post tiene la noticia.

"Definitivamente merece una discusión. Si vieras esto, pensarías: 'No voy a tocarlo'", dijo Emma, ​​de Berryville, Virginia.

Resulta que los instintos de Emma fueron probados. Se enteró de que vivía al lado de un grupo de hogweed gigante, una planta tóxica con savia que puede causar quemaduras y ceguera, debe ser removida con equipo de protección y requiere un permiso para moverse a través del estado.

Mark Sutphin, un agente de extensión agrícola de Virginia Tech, dijo que arranco un trozo de hogweed gigante del patio de Emma mientras llevaba un traje especial y gafas, luego lo llevó al laboratorio para su identificación.

La planta de Emma, ​​una notoria mala hierba nociva de primer nivel de Virginia, no está sola en la mancomunidad.

A principios de junio, un trabajador del Departamento de Transporte de Virginia encontró otro grupo de hogweed gigante creciendo en el condado de Frederick después de que empleados astutos, recordando una advertencia del Departamento de Agricultura de los EE. UU.

Sobre la planta hace algunos años, lo descubrieron.Aunque es común en el estado de Nueva York, que ha gastado millones luchando contra la planta, y en otras partes del noreste, los hogweeds gigantes en Berryville y el condado de Frederick son los primeros lugares conocidos de la planta en Virginia. 

Jordan Metzgar, un conservador en el Herbarium Massey de Virginia Tech, ayudó a identificar al gigante Hogweed de Emma. 

Dijo que la planta es confundida fácilmente con chirivías de vaca, pero los jardineros que no están seguros de lo que están viendo deberían retroceder y ponerse en contacto con su  agente de extensión agrícola local de Virginia Tech  o con el  Departamento de Agricultura y Asuntos del Consumidor de Virginia.

El hogweed gigante es originario del sudoeste de Asia, dijo, y apareció por primera vez en los Estados Unidos en 1917, cuando fue introducido por motivos ornamentales.

Aunque no hay razón para pensar que enjambres de hogweed gigantes amenazarán pronto a Richmond o al área de Washington, las autoridades quieren mantenerla en su lugar. Una sola planta produce 20,000 semillas, que pueden ser dispersadas por los vientos en distancias cortas. 

Algunas jurisdicciones no están arriesgándose, haciendo sonar alarmas sobre los efectos de la exposición.

Las reacciones cutáneas varían, pero puede producirse fitofotodermatitis, lo que significa que la savia hace que la piel sea tan sensible a la luz solar que pueden producirse quemaduras por exposición normal al sol.

Los síntomas incluyen ampollas dolorosas, que se pigmentan de manera oscura y pueden causar cicatrices. Su piel puede permanecer sensible a la luz solar durante muchos años después de la exposición también. Y, si la savia entra en tus ojos, existe la posibilidad de ceguera.

De acuerdo a un reportaje de Univisión, al entrar en contacto con la luz su savia crea una reacción química que impide a las células de la piel defenderse de los rayos ultravioletas. Por lo que si ves una de estas plantas no la toques y llama a las autoridades para retirarla sin riesgos.

Hace un siglo, los entusiastas del jardín de Nueva Inglaterra adoptaron la tendencia británica de cultivar una planta imponente de flores blancas llamada hogweed gigante en sus patios. 

Considerada 'ornamental', la planta puede crecer hasta 14 pies de alto y acuna racimos de pequeñas flores en sus tallos. 

Ya se ha arraigado en diez estados y recientemente se encontró en Virginia, pero nadie piensa que sea hermosa, pues es difícil mirar con amabilidad a una planta que puede quemar carne humana con una quemadura de tercer grado.

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