Mujer muere tras mordida de garrapata y famiiiares advierten sobre un raro e incurable virus

Tamela Wilson trabajó en un parque estatal más de una década, así que no se asustó al ver garrapatas en su piel. Se las quitó sin pensarlo dos veces.

Cuando Tamela Wilson, de 58 años, notó garrapatas en su piel, ni se inmutó. Con 10 años de experiencia trabajando en un parque estatal, la mujer se las quitó de encima sin pensarlo mucho. Nunca le pasó por la cabeza contraer alguna enfermedad transmitida por pulgas, pero eso es justamente lo que sucedió.

Tres días después de que Wilson, superintendente asistente del Parque Estatal Meramec en Missouri, se quitara las tres garrapatas de su cuerpo a finales de mayo, su salud comenzó a deteriorar rápidamente. Fue a ver a su doctor, quien le diagnosticó una infección del tracto urinario, le dio antibióticos y la mandó a casa.

Un día después, las cosas empeoraron. "Literalmente no podía ni levantar el teléfono. No tenía fuerzas", dijo la hija de Wilson, Amie May, a CBS News. "Mi hermana la estuvo llamando y no lograba encontrarla. Mi mamá dijo que el teléfono estaba ahí repicando, pero ella no podía recogerlo para contestar".

Wilson luego regresó al doctor, explicando que tenía severos dolores de cabeza, malestar y un sarpullido color rojo claro. Tras una serie de pruebas, le dijeron que tenía los glóbulos blancos bajos, y fue ingresada al Hospital Barnes-Jewish, en St. Louis.

"Hicieron un par de biopsias de piel, pero salieron bien", dijo May. "Hicieron otras pruebas por enfermedades transmitidas por garrapatas, pero también salieron negativas".

Imagen tomada de:YouTube/WKRG

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Durante días, Wilson y sus hijos rezaron por una respuesta.

"Nos dijeron, saben, básicamente, que esperaban que saliera de su sistema", dijo May. "Seguirían tratando los síntomas y esperarían que todo desapareciera por su cuenta".

Pero la salud de Wilson siguió empeorando. Desarrolló linfohistiocitosis nemofagocítica, una condición que afectó sus células inmunes. El sarpullido se extendió a otras partes de su cuerpo, incluyendo su boca.

Imagen tomada de: YouTube/WKRG

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"Soy una enfermera y nunca había visto nada como la boca de mi madre", dijo May. "Se puso tan mal hacia el final que ya no podía hablar, no podía beber, no podía comer... nada".

Especialistas en enfermedades infecciosas enviaron las pruebas de sangre de Wilson al Centro de Prevención y Control de Enfermedades de EEUU (CDC, siglas en inglés), donde se confirmó que padecía de virus Bourbon, una enfermedad transmitida por garrapatas extremadamente rara.

Apenas fue identificada como una enfermedad por el hospital de la Universidad de Kansas en 2014.

Imagen tomada de: YouTube/WKRG

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Según la CDC, no hay tratamiento conocido para el virus.

"Es viral. No hay nada que se pueda hacer. Tiene que correr su curso", dijo May.

El 23 de junio, a unas tres semanas de su ingreso al hospital, Wilson falleció. Los doctores dijeron que es apenas el quinto caso confirmado de la letal enfermedad desde que se descubrió el virus Bourbon.

Ahora, May quiere ayudar a que el mundo sepa sobre esta enfermedad, advirtiendo a otros, especialmente en el verano, a tener cuidado de las garrapatas.

El Dr. Christopher Braden, epidemiólogo de la CDC, le dijo a la misma fuente que casos de la enfermedad transmitida por garrapatas más común de todas, la enfermedad de Lyme, se han triplicado en los EEUU. En el 2001, unos 17.000 casos de Lyme fueron confirmados, pero en 2015, fueron casi 30.000.

Los expertos creen que el número real probablemente es mucho mayor. Mira el video a continuación.

Las garrapatas también pueden esparcir infecciones menos comunes pero muy peligrosas, como la fiebre manchada de las Rocallosas, el virus Heartland o el virus Powassan.

"Yo era alguien que, realmente no le prestaba mucha atención a las garrapatas. Te muerde una, te la quitas y sigues tu vida", dijo May. "No piensas en las complicaciones de una mordida de garrapata. Hasta donde sé, otras enfermedades transmitidas por garrapatas son tratables".

"Eso es lo que hace a esta tan aterradora. Ni siquiera sabes si sobrevivirás o no". May dijo que tras la muerte de su madre, la CDC recolectó garrapatas en el Parque Estatal Meramec para conducir pruebas, pero no ha escuchado de la agencia desde entonces.

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