Yorkshire terrier salvó a 250 soldados y se convirtió en héroe de la Segunda Guerra Mundial

Durante siglos, los perros militares han desempeñado un papel importante en el campo de batalla.

Bill Wynne sostiene a Smoky, el Yorkshire Terrier que adoptó en Filipinas mientras servía en la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. El perro se convirtió en todo un héroe durante la Segunda Guerra Mundial. National Geographic tiene la noticia.

Todos los días, oleadas de aviones japoneses atacaban el aeródromo aliado en el Golfo de Lingayen en Luzón, la más grande de las Islas Filipinas.

La embestida estaba afectando la comunicación, y los comandantes estadounidenses necesitaban con urgencia pasar las líneas telefónicas a través de una tubería que se extendía aproximadamente 70 pies bajo tierra desde la base hasta tres escuadrones separados, pero carecían del equipo adecuado.

La tubería tenía solo ocho pulgadas de diámetro, y la única forma de poner las líneas en su lugar era hacer el trabajo a mano, tener docenas de hombres que cavaran una zanja para colocar los cables bajo tierra, un trabajo peligroso que habría llevado días y dejó a los hombres expuestos a los ataques enemigos constantes.

Por lo tanto, en cambio, depositaron sus esperanzas en una solución no convencional: enviar un pequeño Yorkshire terrier a través de la tubería con una cuerda de cometa atada a su collar. La cuerda podría usarse para enhebrar los cables a través de la tubería.

Llamándola, persuadiéndola para que avanzara, estaba su dueño, el cabo Bill Wynne, un nativo de Ohio de 22 años, que la había adoptado mientras estaba en Nueva Guinea.

El can llegó al otro lado, se estableció la red de comunicación y se le atribuyó el salvamento de la vida de unos 250 hombres y 40 aviones ese día. Pero en los años venideros, la pequeña Yorkie obtendría una gran aclamación por su efecto curativo en los soldados heridos.

Mira el siguiente video sobre esta historia.

Cuando Wynne vio por primera vez a este perro en marzo de 1944, mientras estaba destinado en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. en Nadzab, Nueva Guinea, parecía demasiado pequeña para ser tomada en serio, pesando solo cuatro libras, de solo siete pulgadas alto, con una cabeza del tamaño de una pelota de béisbol.

Uno de sus compañeros de tienda la había encontrado en una trinchera abandonada a un lado de la carretera y estaba dispuesta a venderla. Ella estaba desnutrida y escuálida. 

Y debido a que otro soldado había pensado que el perrito estaba demasiado caliente debajo de todo su pelaje, la había esquilado crudamente, dejando su cabello una vez largo y sedoso sobresaliendo en mechones desiguales.

Pero Wynne, que había estado cerca de los perros toda su vida, rápidamente decidió quedarse con este animal pequeño y escuálido, por lo que desembolsó el precio de venta del soldado, dos libras australianas ($ 6,44), una buena parte de su salario en el extranjero, y la llamó Ahumado. 

Y durante el próximo año y medio, Wynne y el perrito sobrevivieron a ataques aéreos, tifones y 12 misiones de combate juntos.

No mucho después de que Wynne adoptara a Smoky, contrajo la fiebre del dengue y lo enviaron al Hospital de la 233ª Estación. Después de un par de días, los amigos de Wynne llevaron a Smoky a verlo, y las enfermeras, encantadas con la perrita y su historia, le preguntaron si podían llevarla a visitar a otros pacientes que habían sido heridos en la invasión de la Isla Biak.

Durante los cinco días que pasó en el hospital, Smoky durmió con Wynne en su cama por la noche, y las enfermeras la recogían por la mañana para llevarla en visitas de pacientes, y la devolvían al final del día.

Wynne había notado el efecto tan poderoso que el perro tuvo sobre los soldados a su alrededor, cómo Smoky aligeró el ambiente, no solo con su presencia sino también con su personalidad. 

Se rieron mientras perseguía las coloridas y salvajes mariposas de la reina Alexandra que, con una envergadura de 14 pulgadas, eran mucho más grandes que ella. Y, por supuesto, les encantaron los trucos que Wynne le había enseñado principalmente para aliviar el tedio.

El repertorio del dúo comenzó modestamente con comandos básicos, y Wynne pronto tuvo su carga diminuta haciéndose la muerta. Cuando Wynne la señala con un dedo y grita "¡bang!" no solo Smoky caería al suelo a la orden, sino que también se quedaría allí inmóvil mientras Wynne se acercaba para empujarla e incluso mientras la levantaba del suelo.

Eventualmente, él la entrenó para caminar sobre una cuerda floja, montar un scooter hecho a mano e incluso "deletrear" su propio nombre: Smoky recogía las grandes letras recortadas en su boca cuando él las llamaba.

La noticia de su acto se extendió, y mientras Wynne y Smoky estaban en permiso de convalecencia en Australia, fueron invitados a actuar en algunos hospitales. 

Mientras observaba a los hombres en sillas de ruedas sosteniendo a Smoky en sus brazos, pudo ver la diferencia que estaba haciendo el pequeño perro.

"Cuando entramos a la sala, hubo un cambio total", dice."Todos sonrieron, todos la amaron".

Smoky no fue el único perro que ayudó a la recuperación de los veteranos heridos después de la Segunda Guerra Mundial. En una casa de convalecencia de la Fuerza Aérea en Pawling, Nueva York, el personal médico fue testigo del notable efecto que un perro tuvo en un paciente reacio, cambiando por completo su perspectiva mental. 

Después de eso, trajeron más perros al hospital y finalmente construyeron una perrera en el terreno para albergarlos a todos.

La tendencia se extendió, y de la misma manera en que los dueños patrióticos ofrecieron voluntariamente a sus perros para servir con las fuerzas estadounidenses que luchan en el extranjero, trajeron a sus mascotas para servir como perros de hospital para ayudar a los soldados heridos a recuperarse de sus heridas. 

En 1947, los civiles habían donado unos 700 perros. En muchos sentidos, estos perros fueron los primeros perros de terapia, cuyas habilidades curativas no solo fueron reconocidas sino también aprovechadas con gran efectividad.

Después de que terminó la guerra, Wynne y Smoky continuaron recorriendo los hospitales, llevando sus actos a la recuperación de los soldados en casa. 

Smoky se retiró en 1955, y murió en su sueño dos años más tarde, en 1957, a la edad de 14 años.

Como lo recuerda Bill Wynne, para los soldados heridos, Smoky era una distracción completa, algo para alejarlos de lo que les aquejaba, algo que podían esperar con feliz anticipación. 

En su mente, su habilidad para marcar la diferencia era realmente simple: "Ella era solo un instrumento de amor".

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