Chica asesinada hace 32 años obtiene justicia gracias a una servilleta dejada por el culpable

La última vez que las hermanas de Michella Welch la vieron con vida, la chica de 12 años se iba de un parque con promesas de volver a un picnic.

Según reporta el Washington Post, Michella Welch estaba jugando con sus dos hermanas menores en el parque, en el estado de Washington, cuando decidió montar su bicicleta a casa, hacer emparedados y volver al parque. Pero sus hermanas sólo encontraron la bicicleta abandonada y los emparedados.

Los había puesto en una mesa de picnic en el Parque Puget, de Tacoma, según dijo la Fiscalía. Luego de horas de búsqueda ese miércoles en el mes de marzo de 1986, las autoridades hallaron el cuerpo de Michella en una zanja, cerca del parque infantil. Los fiscales revelaron que fue agredida sexualmente y asesinada.

Durante años, las hermanas de Michella no obtuvieron respuestas. Sabía cómo había muerto: trauma por objeto contundente en la cabeza, pero no sabían porqué fue asesinada, ni mucho menos, quién era el responsable.

Más de tres décadas después, los detectives usaron tecnología de ADN y genealogía para rastrear a un sospechoso en el caso, Gary Charles Hartman, gracias a su servilleta. Hartman, de 66 años, fue arrestado y enfrenta cargos de violación y homicidio en primer grado, según la fiscalía del condado.

Hartman se declaró inocente.

Tras el repentino desarrollo en el caso que pasó 32 años inactivo, la hermana menor de Michella, Nicole Eby, le dijo a medios locales que era "muy injusto que haya cortado una vida tan preciosa tan pronto". Eby dijo que quiere justicia para su hermana.

"Ya que Michella no pudo vivir el resto de su vida, quiero vivir el resto de la mía bien", dijo. "Sus elecciones espero que lo lleven a la cárcel, donde creo que debería estar el resto de su vida", agregó. Mira el video del caso a continuación.

Tras la muerte de Michella, los investigadores entrevistaron a sospechosos potenciales basados en testimonios de testigos, pero jamás hablaron con Hartman.

En el 2006, expertos forenses crearon un perfil de ADN basado en evidencia recolectada en la investigación inicial, pero no los condujo a Hartman, ni a nadie. La fiscalía dijo que el ADN no dio resultados en ninguna base de datos del gobierno.

Pero este año, con un experto en genética y genealogía, finalmente pudieron vincular el perfil de ADN a un pariente de Hartman, y usando sitios web de genealogía, pudieron dar con el sujeto.

El experto identificó a dos hermanos que tenía la proporción correcta de ADN compartido con el ADN en evidencia, según reveló la fiscalía. Ambos residían en la zona en 1986. Hartman, según la fiscalía, "era uno de esos hermanos".

Los detectives siguieron a Hartman desde el hospital donde trabaja, luego de hallar su nombre en registros en línea, y luego recuperaron una servilleta de papel con la que se limpió la boca varias veces.

Un empleado que limpiaba el área cedió voluntariamente la evidencia a los detectives. El ADN de la servilleta, según la fiscalía, era compatible con el recolectado hace décadas en la autopsia de Michelle. Hartman fue arrestado y acusado de la violación y el asesinato de la pequeña estudiante de sexto grado.

El abogado de Hartman dijo que la muerte de la niña es una tragedia, pero que su cliente merece un juicio justo.

"Fue terrible. Dicho eso, el Sr. Hartman enfrenta cargos de un crimen tan terrible como uno podría imaginar. Él alega inocencia. Y tiene derecho a que se presuma su inocencia".

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