Hombre de 41 años se casa con una niña de 11 que es la mejor amiga de su hija

Norazila y Ayu eran las mejores amigas y compartían todo lo que hacen las chicas: fiestas de pijamas, selfies, reflexiones sobre chicos lindos.

Pero su amistad, que había florecido en su plácida aldea en el norte de Malasia, fue destruida el mes pasado cuando Norazila, de 14 años, descubrió que Ayu, de 11 años, se había convertido en secreto en la tercera esposa de su padre.

"Mi mejor amiga es mi madrastra ahora", dijo Norazila, cuyo apellido es Che Abdul Karim, mientras recorría su página de Facebook llena de publicaciones de chicas posando con expresiones de paz y dedos adolescentes. "No tiene ningún sentido", dijo según The New York Times.

El matrimonio de Ayu con Che Abdul Karim Che Abdul Hamid, comerciante de neumáticos de 41 años con un papel prominente en su mezquita y una flota de autos sofisticados, ha vuelto a encender el debate en Malasia sobre la persistencia de las tradiciones islámicas conservadoras en esta democracia moderna y multiétnica.

En su manifiesto electoral, la coalición opositora, que ganó el poder en mayo, prometió proscribir el matrimonio infantil.

"Esta es una práctica de muchos siglos atrás y en esta etapa del crecimiento y desarrollo de Malasia, el matrimonio infantil no es aceptable", dijo Charles Santiago, legislador.

Pero desde que la indignación por el caso de Ayu estalló en las redes sociales en Malasia, luego de que la segunda esposa de Che Abdul Karim publicara fotos en Facebook de la ceremonia de matrimonio con un sarcástico mensaje de "boda feliz", los críticos dicen que el nuevo gobierno bajo el disfraz de la libertad religiosa, ha hecho muy poco para proteger a los menores.

El viceprimer ministro de Malasia, que también se desempeña como ministro de desarrollo de mujeres, familias y comunidades, calificó el matrimonio de "supuesto incidente".

El ministro, Wan Azizah Wan Ismail, dijo la semana pasada: "Sería injusto linchar a alguien en las redes sociales, por cómo nos sentimos sobre el problema".

La Sra. Wan Azizah, que anteriormente ha expresado su oposición al matrimonio infantil, se negó a discutir el caso de Ayu porque involucraba investigaciones continuas de varias agencias gubernamentales, incluido el delito de acoso sexual.

El año pasado, Malasia penalizó la preparación sexual, en la cual un adulto crea un vínculo emocional con un niño con el propósito de la explotación sexual. "La niña es una víctima, no hay duda al respecto", dijo Latheefa Koya, una destacada abogada de derechos humanos.

"¿Por qué estamos tratando de proteger a un niño? La falta de urgencia seria sobre este caso es inquietante ", agregó.

"Como musulmana, me ofende la idea de que no deberíamos proteger a un niño por la suposición de que esto tiene algo que ver con el Islam", dijo Latheefa.

Ayu fue llevada a un hospital para un examen de virginidad este mes, pero luego ese mismo día se reunió con su esposo y ha estado con él a menudo desde entonces, dijeron sus familiares.

"La amo", dijo el Sr. Che Abdul Karim por teléfono, haciendo hincapié en que no "tocará" a su nueva esposa hasta que tenga 16 años.

Por su parte, Ayu dijo en un mensaje de texto que amaba a su esposo, que tiene seis hijos con sus otras dos esposas. Ella usó un emoticón de corazón para describirlo.

Constitucionalmente, el sistema legal de Malasia está bifurcado. Los malasios no musulmanes, en su mayoría pertenecientes a minorías étnicas chinas e indias, están sujetos a la ley civil.

Según la ley, a menos que se otorgue un consentimiento especial por parte de un ministro de estado de alto rango, los no musulmanes de Malasia no pueden casarse hasta que cumplan los 18 años.

Sin embargo, debe cumplir con la ley islámica. Un tribunal de Sharia debe otorgar permiso a los menores de 16 años para casarse. Si un musulmán recibe la aprobación de las autoridades, no existe una edad mínima para contraer matrimonio.

"En el procedimiento islámico, mientras una novia acepte, sus padres acepten y la niña haya tenido su período menstrual, entonces un matrimonio está bien", dijo Sayed Noordin, el imán en la mezquita de Kuala Betis al que asiste el Sr. Che Abdul Karim.

"Che Karim es un buen musulmán", agregó el Sr. Sayed. "Él siempre viene a orar, y él es un hombre responsable".

Pero el Sr. Che Abdul Karim se metió en problemas menores por no seguir todos los requisitos para un matrimonio infantil. El tribunal de Shariah en Kelantan le impuso una multa de 450 dólares por la infracción de casarse con Ayu en la vecina Tailandia sin el permiso previo de la corte.

Activistas por los derechos de los niños de Malasia dijeron que alrededor de 15 mil niñas menores de 15 años tenían matrimonios infantiles en 2010.

Globalmente, Unicef estima que hay alrededor de 650 millones de niñas y mujeres de diferentes creencias que se casaron antes de cumplir los 18 años.

Pero, un intento de proscribir uniones con menores de edad para todos los malasios en medio del endurecimiento de la legislación sobre delitos sexuales con niños fracasó en el Parlamento.

Discutiendo contra la prohibición, Shabudin Yahaya, un legislador de lo que entonces era el partido gobernante, dijo que una niña de tan solo 9 años podría estar lista para el matrimonio si hubiera llegado a la pubertad.

"Su cuerpo ya es similar a que tengan 18 años", dijo el Sr. Shabudin, un ex juez de la corte Shariah, en una sesión parlamentaria. "Así que, física y espiritualmente, no es una barrera para que la niña se case".

Muchos matrimonios infantiles en Malasia son pareados informales que no están legalmente reconocidos por ningún tribunal. Pero las parejas que intentan registrar sus matrimonios encuentran poca resistencia.

Un estudio realizado por la oficina de Unicef en Malasia reveló que de las 2.143 solicitudes de matrimonio infantil presentadas a los tribunales de Sharia en siete estados de Malasia entre 2012 y 2016, 10 fueron rechazadas.

En algunos casos, las niñas terminaron casadas con hombres acusados de violarlas.

En 2015, un hombre del estado de Sarawak, en el este de Malasia, fue acusado de la violación legal de una niña de 14 años. Pero el caso se abandonó después de que se casó con ella con el permiso de un tribunal de Shariah. La violación matrimonial no es un delito en Malasia.

A veces, los tribunales Shariah aceptan uniones con menores de edad para legitimar los embarazos fuera del matrimonio, dijo el informe de Unicef. Otros matrimonios infantiles son impulsados por la pobreza de la familia de la novia.

En el caso de Ayu, que es una versión abreviada de su nombre completo para proteger su identidad, la discrepancia de ingresos era clara. Ayu es una ciudadana tailandesa cuyo padre trasladó a la familia a Gua Musang, en el estado de Kelantan, para trabajar como extractor de caucho. Ella creció en una casa de madera destartalada y sin agua corriente.

El Sr. Che Abdul Karim, por el contrario, vive en una villa moderna, su preciado Mazda RX-8 aparcado al frente. Su primera esposa, Nuraini Che Nawi, tiene un restaurante y una tienda de comestibles al lado.

Uno de sus empleados era la madre de Ayu, Aminah Hitam. Como Ayu no iba a la escuela, a menudo acompañaba a su madre al trabajo.

Kelantan es uno de los estados más pobres y conservadores de Malasia. Un partido político islámico ha gobernado el estado durante décadas, instando a las mujeres musulmanas a usar pañuelos en la cabeza en público y ordenando que el árabe se muestre en las señales.

Mohamad Amar Nik Abdullah, viceministro jefe de Kelantan y vicepresidente del Partido Islámico de Malasia, hizo hincapié en que el matrimonio infantil era legal en el Islam y dijo que el país tenía problemas sociales más urgentes que abordar.

Dijo que la existencia de homosexuales y padres solteros en Malasia "debería ser una preocupación para nuestro gobierno y la sociedad".

Los malayos liberales han cuestionado si el matrimonio infantil es verdaderamente una tradición islámica o simplemente una práctica cultural obsoleta. Han desafiado la idea de que el profeta Mahoma se casó con una de sus esposas cuando tenía 6 años, y que ella era, de hecho, mucho mayor.

"No podemos usar un error histórico sobre el Profeta Mahoma para condonar el matrimonio infantil", dijo la Sra. Latheefa, la abogada de derechos humanos. "Eso es repugnante".

Los países de mayoría musulmana como Marruecos y Egipto han prohibido el matrimonio infantil, aunque los sindicatos de menores siguen siendo comunes allí.

 

Este mes, el ministro de Asuntos Islámicos de Malasia, Mujahid Yusof Rawa, dijo que su ministerio había comenzado los esfuerzos para prohibir el matrimonio infantil para los musulmanes, incluso cuando advirtió que poner esa prohibición en vigencia tomaría tiempo.

Mientras tanto, las dos primeras esposas del Sr. Che Abdul Karim se han unido. "Le hemos dicho a él, somos nosotros o esa niña", dijo Siti Noor Azila, la segunda esposa del Sr. Che Abdul Karim. "Dijimos, tú eliges. No puedes tener a las tres".

Malasia sigue la costumbre islámica general al permitir hombres musulmanes de hasta cuatro esposas.

La Sra. Siti Noor dijo que su esposo nunca le dio suficiente dinero para cuidar a sus cuatro hijos, incluido uno con espina bífida. Ella trabaja como panadera para pagar sus cuentas.

"Es tan mezquino con nosotros, pero tiene suficiente dinero para casarse con Ayu y llevarla de vacaciones", dijo la Sra. Siti Noor, refiriéndose a un viaje a un retiro en la colina que el Sr. Che Abdul Karim publicó en las redes sociales.

Ayu, dijo, era la única de las esposas a quien se le permitía viajar en el auto deportivo Mazda de su marido.

Mientras hablaba la Sra. Siti Noor, dos niños pequeños gritaban por espacio en su regazo. Ella parecía agotada. "Su padre nunca se ocupa de ellos", dijo. "A él ni siquiera le gustan los niños".

La Sra. Siti Noor se corrigió a sí misma. "Excepto una", dijo: " Ayu".

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