¿Milagro o "monstruoso" experimento? Científicos habrían editado ADN de gemelos para resistir VIH

Expertemos han arremetido contra un equipo científico en China que dice haber alterado el ADN de gemelos para darles inmunidad al VIH, el virus responsable del SIDA.

Investigadores del mundo entero han llamado a un reciente experimento, en el cual fetos humanos fueron hechos inmunes al virus del SIDA, como "irresponsable", y muchos consideran que es cuestionable por sus perveras implicaciones éticas y morales.

Un científico británico describió el experimento como "monstruoso", y dijo que los investigadores involucrados uegan una ruleta rusa genética con bebés sanos. Editar genes está prohibido en varias naciones del mundo, como EEUU y el Reino Unido, porque sus efectos a largo plazo en la salud mental y física no son bien conocidos aún.

La técnica es riesgosa debido a que el ADN alterado modificara otros genes, con consecuencias potencialmente serias en términos de mutaciones. Y tales mutaciones serían heredadas a futuras generaciones.

Expertos de la Universidad de CIencia y Tecnología del Sur de China asombraron al mundo la noche del domingo cuando anunciaron haber inducido exitosamente un embarazo con un embrión con genes editados. El ADN de mellizas fue alterado con la poderosa herramienta CRISPR, según explicó el líder del proyecto, el Dr. He Jiankui.

Dijo que los bebés, LuLu y Nana, nacieron hace pocas semanas, y ambas tienen resistencia contra infección de VIH, el virus del SIDA.

"Dadas las dudas sobre la seguridad, incluyendo posible daño no intencional colateral, es demasiado pronto para probar algo así".

El Prof. Julian Savulescu, director del Centro Uehiro para Prácticas Éticas de la Universidad de Oxford, dijo que el experimento expuso a niños sanos a los riesgos de la ingeniería genética "por ningún beneficio necesario".

"Si es cierto, este experimento es monstruoso. Estos bebés sanos están siendo usados como conejillos de Indias genéticos. Esto es ruleta rusa genética".

Algunos científicos hicieron un llamado a la introducción de un tratado internacional que regule la investigación en embriones, para detener experimentos similares en el futuro.

El Prof. Darren Griffin, geneticista de la Universidad de Kent, dijo que "en un mundo donde los científicos en general intentan ser éticos en temas sociales sobre su trabajo, este reporte nos lleva a la Edad de PIedra".

"Los científicos noi pueden ser vistos intentando avanzar en ausencia de restricciones éticas. Un tratado internacional para la investigación en embriones es ahora una prioridad absoluta para prevenir que esto ocurra de nuevo", acotó.

Sin embargo, un famoso geneticista, el Prof. George Church de la Universidad de Harvard, defendió los intentos de editar el ADN contra el VIH, el cual llamó "una fuerte y creciente amenaza a al salud pública. Creo que esto es justificable".

El Dr. Jankui, de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de CHina, ubicada en Shenzhen, dijo que alteró embriones de siete parejas durante tratamientos de fertilidad, con un embarazo exitoso hasta ahora.

Dijo que la meta no era curar o prevenir una enfermedad hereditaria, sino intentar dar una capacidad que algunas (pocas) personas tienen naturalmente, la habilidad de resistir la infección del VIH. Acotó que los padres involucrados pidieron no ser identificados ni entrevistados.

Las palabras del Dr. He no han sido confirmadas independientemente, ya que no ha publicado el caso en una revista científica aún, lo que lo haría ser corroborado por otros expertos. Anunció su investigación el lunes en Hong Kong a un organizador de una conferencia internacional sobre edición genética, la cual comenzará el martes, así como en entrevista con la AP.

"Siento una fuerte responsabilidad que no sólo hacerlo de primero, sino dar el ejemplo", dijo en la entrevista. "La sociedad decidirá qué hacer a continuación".

La edición de genes se ha hecho relativamente sencilla en años recientes, gracias a una herramienta conocida como CRISPR.

CRISPR permite editar el ADN, el código que rige la biología, permitiendo "cortar y pegar" genes en lugares específicos, "encender" o "apagar" genes problemáticos, y mucho más. Recientemente ha sido usado para tratar a adultos que sufren de enfermedades fatales, con cambios únicamente en la persona afectada, que no son heredados por sus hijos.

Editar esperma, óvulos y embriones es diferente. Los cambios son heredables. En los EEUU, no se permite excepto en laboratorios, sin que lleguen a ´término. En China está prohibida la clonación humana, pero no específicamente la edición genética.

La genética aún guarda muchos fascinantes misterios. Como el de esta niña, quien tiene una anomalía genética llamada "síndrome de pelo impeinable" Su madre dijo que las personas la comparan con un mini Albert Einstein o le preguntan en broma si metió el dedo en un enchufe.

Taylor McGowan, de 18 meses, tiene el síndrome del cabello no compatible, y eso es algo real. Es una rara afección que se ha documentado en solo unas 100 personas en todo el mundo, aunque puede ser más común de lo que se pensaba.

La condición es el resultado de heredar dos copias de una mutación genética, una de cada padre, que cambia la forma del tallo del cabello. El cabello se mueve con facilidad y se para alrededor de la cabeza.

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