Foto en Facebook ayuda a hermanas a reunirse con su madre 40 años después de su separación

Una reunión familiar muy especial y tardía se llevó a cabo en enero de 2017, en la ciudad de Kansas.

Dos hermanas, Starla Medlock y Jeannie Toomey, se reunieron con su madre por primera vez en cuatro décadas, abrazándose mientras las lágrimas corrían por sus rostros, reportó ABC News.

"Parecía que el tiempo se había detenido. Simplemente se detuvo ", dijo Starla, de 43 años, a ABC News sobre el momento en que vio a su madre en el aeropuerto internacional de Kansas.

"Sentí que esa pieza en mi corazón se estaba llenando. Ya no era un vacío”, agregó su hermana menor, Jeannie, de 42 años.

De acuerdo a la fuente, las mujeres fueron separadas de su madre, Lani Szarmach, cuando tenían solo 1 y 2 añitos de edad.

"Nuestro padre se inscribió en la Fuerza Aérea cuando tenía 18 años y se fue a Vietnam", explicó Jeannie. "Luego conoció a nuestra madre en Tailandia y se casaron. Fueron a Columbus, Ohio, en 1973, donde nació Starla”.

“Luego papá fue transferido a Inglaterra cuando ella quedo embarazada de mí. Nací allí, y allí fue donde se divorciaron. Mi madre se mantuvo allí, hasta donde sabíamos. Luego volvimos a los Estados Unidos cuando mi padre fue otra vez transferido”, añadió.

La larga separación de Lani de sus hijas ocurrió como resultado del divorcio, cuando el padre de las chicas obtuvo la custodia completa y las trasladó a los Estados Unidos.

"Le preguntamos mucho a nuestro padre sobre nuestra madre, y nunca habló mal de nuestra madre con nosotras", recordó Starla acerca de su papá, que murió hace seis años.

"Solo dijo que no podía hablar inglés porque es pura sangre tailandesa, y dijo que pensaba que, como éramos estadounidenses y él estaba en el ejército, podía cuidarnos mejor y brindarnos una vida mejor de la que podía".

Pero Starla y Jeannie nunca dejaron de anhelar encontrar a su madre perdida hace mucho tiempo, y le pedían información a su padre para ayudarlas en su búsqueda.

"Cuando me siento y pienso en todo, creo que simplemente trató de hacer que pareciera que él ayudó", dijo Jeannie sobre los esfuerzos de su padre. "Intentaba protegernos, o tenía miedo de perder a sus bebés. Siempre dicen que hay tres lados en la historia. Su lado, el de ella y la verdad".

Después de años buscando bases de datos y tratando de localizar los registros de nacimiento en vano, las hermanas decidieron detener su búsqueda, aceptando que tenían muy poca información para localizar a su madre.

"Tuvimos que cerrar ese capítulo", dijo Starla. "Pensamos, 'No podemos seguir haciéndonos esto. Tenemos que aceptar que probablemente nunca la veremos. Fue un capítulo de nuestra vida que nunca terminaría”.

Sin embargo, el 30 de diciembre, Starla recibió un mensaje inesperado en Facebook. Escucha más de esta historia, aquí:

"Abrí mi Facebook y miro las solicitudes de mensajes", dijo Starla. "Hay una foto que veo de esta familia, y veo mi foto con Jeannie siendo bebés. Estoy acostada en la cama y mi esposo está acostado a mi lado y yo digo 'Dios mío'. El texto comenzó diciendo: 'Esto no es una broma', y pensé: Oh por Dios’".

El mensaje era del esposo actual de Lani, Mark Szarmach, que vive con Lani en Pueblo, Colorado.

Starla y Mark intercambiaron números, queriendo confirmar hechos entre ellos para asegurarse de que esta era, de hecho, la conexión correcta.

Resulta que Mark empleó la información que sabía de las chicas y de su fallecido padre, como sus nombres, la profesión del señor y sus lugares de nacimiento, para ubicarlas.

Al principio fue difícil porque el inglés de Lani tenía tanto acento que, por como pronunciaba los nombres de sus hijas, él pensaba que eran Jenny y Stella, y no Jeannie y Starla.

Después de tres horas de búsqueda, consiguió el obituario del padre de las muchachas en internet, lo que lo llevó a dar con Starla en Facebook.

"Abrí un álbum (del perfil de Starla) y apareció esa foto de bebé. Estaba en estado de shock", recordó al encontrar la misma foto que su esposa había estado llevando en su monedero durante los últimos 42 años.

La ‘nueva’ familia conversó por primera vez a través de una videollamada, en la víspera de Año Nuevo. Mark y Lani volaron a Kansas para conocer en persona a sus hijas.

"Una cosa por la que siempre he vivido es la cita: 'Con Dios todo es posible'", afirmó Starla. "Creo que sin Dios esto no hubiera sido posible. En tres horas, Mark nos encontró cuando todo lo que tenía era una foto”.

Lani dijo que está "realmente feliz" de volver a conectarse con sus hijas, y planea cocinar lo suficiente como para que coman todas las comidas que perdieron.

"Vamos a comprar comida tailandesa", dijo. "Vamos a ir a la tienda asiática para buscar todo tipo de alimentos y voy a cocinar para ellas. He esperado tanto tiempo para cocinar para ellas".

"Los milagros sí ocurren. Realmente ocurren", comentó Jeannie. "No pierdas la esperanza. Puede que no suceda de inmediato, pero sucederá y somos la prueba de ello”.

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